Когда рабочий день подошел к концу Иван выключил компьютер на своем столе. Вышел из кабинета и поторопился на свидание с Лизой из другого отдела. Между ними давно пролетела искра, а около месяца назад Иван решился пригласить ее в кафе на обед. Потом на ужин, потом в кино, прогулки по набережной и, наконец, договорились о совместном отпуске на юге.

Иван ликовал в приятном ожидании совместного отдыха на море. Он не хотел долго ждать лифта, поэтому помчался вниз по лестнице, перепрыгивая через ступеньки. Вдруг нога подвернулась, Иван услышал хруст и он застонал от пронзившей его боли.

В итоге Иван провёл больше месяца на костылях, а Лиза, которая не меньше Ивана ждала этой поездки, улетела на юг одна, да ещё и обиделась, и ухаживать за Иваном не пришла ни до, ни после поездки. Он обрывал телефон, но не мог до неё дозвониться. Когда гипс сняли, Иван потихоньку начал выходить на улицу, но еще долго опирался на палочку. Он жил рядом с Новодевичьим монастырем.

Иван искал глазами свободную скамейку: " Надо дать ноге отдых, иначе не доковыляю до дома".

-Я не помешаю, если присяду рядом?

Спросил он у мужчине лет 50-ти, осторожно присаживаясь на скамейку.

- Нет.

Иван обратил внимание, что у мужчины очень молодые глаза.

-Мне недавно гипс сняли, ногу разрабатываю. Вы тоже рядом живете?

В свою очередь поддержал разговор Иван.

- Давно уже здесь не живу. Когда ушел в армию, родители продали квартиру и переехали, а меня тянет сюда. Прихожу и смотрю на монастырь, вспоминаю свои 18 лет и одну давнюю историю.

- Интересно. Расскажете?

Иван вытянул больную ногу и откинулся на спинку скамейки, приготовился слушать.

- Расскажу. Как вас зовут?

- Иван.

- Я Андрей. Вы когда-нибудь любили сильно и всерьёз?

Иван собирался ответить "Да", но вдруг передумал.

- Увлекался и влюблялся я часто. Но чтоб всерьёз и надолго, наверное еще нет.

-Вы совершенно правы. Истинная любовь бывает в жизни только раз.

Андрей посмотрел еще раз на монастырь и начал свой рассказ.

- Когда я окончил школу встал выбор куда же идти дальше. Вернее, он встал перед моими родителями, но не передо мной. Я точно решил, что учиться больше не хочу. Понимал, что меня ждёт армия. Я целыми днями гулял по городу или ничего не делал дома. В доме напротив я заметил молодую девушку. Она часто выходила на балкон развесить белье, или просто постоять и посмотреть на улицу. Я стал замечать её во дворе. В общем, глаз оторвать не мог. Я любил смотреть на её тонкую шею и длинные волосы, которые иногда небрежно рассыпались по плечам. Она жила на третьем этаже.

Андрей сделал паузу и продолжил:

- Я был настолько очарован ей, что решил привлечь её внимание к себе, по-детски, неуклюже. Конечно же, у меня ничего не получилось. И тогда я пошёл на отчаянный шаг. Как-то утром я сел на лавочку возле её подъезда и стал ждать, когда она выйдет. Не выходила она очень долго, а я всё сидел, как приклеенный. Местные уже даже начали с подозрением смотреть на меня, не привыкли они, что я вот так сижу целый день. Знали, что я любил скитаться с утра до ночи. Наконец, она вышла из подъезда. Но я опять не смог от смущения подойти к ней и заговорить, поэтому я просто увязался вслед за ней. Она знала, что я иду за ней, поэтому остановилась и мы познакомились.

Повисло молчание. Иван уже забыл о своей ноге, ему было узнать что было потом. Андрей подбирал слова и продолжил:

- Я пропал. Думать ни о чём и ни о ком, кроме неё не мог. Я ловил каждый её взгляд, каждую встречу. Однажды я попал к ней домой и мне было интересно всё. Чем она живёт, чем дышит. Она угощала меня чаем, а я смотрел за каждым её движением и ощущал трепет во всём теле. Она мыла посуду, а я смотрел на неё и испытывал всепоглощающую любовь. От её случайного прикосновения я испытывал дрожь по всему телу и у меня перехватывало дыхание. А ее прикосновение на своей коже я чувствовал ещё очень долго. Я не мог и подумать ничего непристойного о ней, хотя у меня были женщины. Но ни с одной из них я не испытывал такого спектра чувств.

Опять повисло молчание. Иван подождал, понял, что пауза затянулась и спросил:

- Значит у вас с ней ничего не получилось?

В это время небо стало затягивать тёмными тяжёлыми тучами и норовили упасть первые капли дождя.

Андрей словно очнулся и продолжил:

- Ну, вообще она собиралась поступать в педагогический. Остановилась здесь у тёти, а потом переехала в общежитие. Мы стали реже общаться и встречаться. К тому же родители подсуетились и устроили меня на работу, пока не забрали в армию. Но всё равно мы встречались здесь, возле монастыря. Гуляли, смотрели на пруд. Когда она сильно замерзала, я дыханием согревал ей руки...

Иван начал медленно подниматься на ноги:

- Эх, жаль, что я не дослушал до конца, но сейчас дождь начнётся, я не успею доковылять на своей палочке до дома.

Андрей поднялся вместе с Иваном и предложил ему дойти до его машины, а потом он его довезет прямо до подъезда.

Иван обрадовался и попросил рассказать что же было дальше.

- Не было ничего. Больше я её не видел.

- А почему вы так легко сдались? Почему не писали ей письма?

В голосе Ивана послышалось разочарование.

- Я писал. Но она не отвечала.

Как только они сели в машину, начался ливень. Когда они въехали во двор, Андрей изменился в лице.

- Вы в каком доме живете?

Голос его дрожал. Иван показал на пятиэтажку слева.

- Да вот мой балкон, на третьем этаже. Увидели?

- А как давно вы здесь живёте? С кем?

- Да с рождения, вместе с мамой.

Иван пристально посмотрел на Андрея, догадываясь что он спросит дальше.

- А как зовут маму?

Изменившимся голосом еле слышно спросил Андрей.

- Елена...

Он не договорил, потому что Андрей схватился за сердце и побледнел.

- Вамнехорошо? Скорую вызвать?

Иван полез в карман за телефоном. Андрей сделал глубокий вдох и помотал головой.

- Нет, не надо.

- Я, кажется, понял. Та девушка - это была моя мама. О ней вы мне рассказали сейчас.

- Этого не может быть. Так не бывает.

Андрей поглаживал левую сторону груди.

- Мама скоро придёт с работы, вот мы и узнаем. Подождем ее дома. Пойдёмте чаю попьём.

И Андрей энергично замотал головой, мол, неудобно.

- Отца у нас нет, они с мамой расстались и она воспитала меня одна.Замуж так и не вышла.

Каким-то чутьем Иван понял, какой вопрос постеснялся задать Андрей.

-Ну неужели вы не хотите увидеть ту, которую любите столько лет и убедиться, что это она? А почему вы не искали?

- Я искал, приходил сюда, - Андрей кивнул в сторону дома. Её тетя сказала, что она вышла замуж, и я понял, что не имею права вмешиваться в чужую семью.

Андрей позволил уговорить себя подняться в квартиру. Первое, что он сделал, вышел на балкон. Иван не мешал ему, согрел чайник, разлил по чашкам. Они пили чай, когда в замке заскрежетал ключ.

- Мама, у нас гость.
Иван бросился навстречу.

- Кто?

Елена повесила совершенно мокрый плащ на плечики, взяла пакет с продуктами и пошла в кухню. Из-за стола поднялся Андрей. Мама поздоровалась и улыбнулась, непонимающе посмотрела на сына, потом ойкнула. Пакет выпал из ослабевших рук, и по полу покатились молодые с красным боком яблоки.

- Андрей, как же?

Елена застыла в дверях. Андрей бросился поднимать яблоки, выпрямился с полными руками. Они стояли и молча смотрели друг на друга. Ивану стало неловко следить за их немым разговором, он вышел в прихожую, накинул ветровку и в дверях оглянулся. Елена и Андрей ничего не замечали вокруг.