Вечер все никак не давал прохлады. Конец лета в этом году оказался невыносимо жарким, что находиться на улице было просто невозможно. Вероника Александровна сидела в закрытой квартире, где все окна были заклеены темной полупрозрачной пленкой. На полную мощность работал кондиционер.


Пожилая женщина смотрела в окно, где почти плавился от жары асфальт. Она так хотела прогуляться, пройтись по тропинкам в парке, взять свои палки для скандинавской ходьбы, но все это теперь оставалось в прошлом. Болезнь отбирала у бабушки последние прелести жизни. Палки для ходьбы теперь остались в прошлом. Они пылились в углу, но бабушка не могла их продать, потому что для нее продать их означало бросить попытки выздороветь. Но в глубине души она понимала, что шансов на выздоровление нет.

Вероника Александровна стояла теперь у окна и смотрела, как на улице не было ни единой живой души. Все прятались от чудовищной жары, которая высушила траву, кустарники и деревья. Все кругом пожухло от невыносимой жары и отсутствия дождей.

Бабушка вздрогнула, увидев знакомый силуэт. Хрупкая молодая женщина шла по этому пеклу, таща два забитых пакета с продуктами. Сердце Вероники Александровны сжалось. Она встала и поспешила к двери, чтобы скорее открыть домофон. Едва зазвенел звонок, как она нажала на кнопку и послышалась знакомая трель. Открылась дверь подъезда, и молодая женщина вошла. Она чуть передохнула и начала медленно подниматься по ступеням. Бабушка стояла в дверном проеме и переминалась с ноги на ногу.

- Верочка, что же ты в такую жару? - обеспокоено причитала бабушка. Она взмахивала руками, едва дверь за спиной молодой женщины закрылась - я думала ты завтра, а ты еще и с сумками! Тебе себя не жалко? Хотя бы для сына себя поберегла!- Не переживайте, Вероника Александровна, я не сахарная, не растаю! Зато продуктов вам привезла, а то вы же не выходите в такую жару. Я все равно после работы, сейчас без выходных работаю, - сказала она чуть запыхавшись.- Как Никитка? - поинтересовалась бабушка, когда молодая женщина занесла сумки с продуктами.- Не могу сказать, что хорошо. Вероника Александровна, сами понимаете, жаловаться я не привыкла! Сама его воспитываю и мне нести на себе это все. Врачи говорят, что без операции не обойтись. Одними лекарствами не отделаться, а я откуда же такие деньги то возьму?! Там сумма баснословная, а второй кредит никто не даст. Ясное дело, что и занимать такую сумму никто не будет. Это у нас только по телевизору все друг другу помогают, а в реальной жизни каждый сам по себе борется, - подытожила Вера. Она только пожала плечами, словно задала себе мысленно вопрос, на который не знала ответа.- Мужика бы тебе хорошего, Вера, чтобы проблемы твои решал, да помогал! Не женское дело пахать, как лошадь на трех работах, да в одиночестве сына растить, - сказала женщина устало.

Она вздохнула и посмотрела с сожалением на Веру.- Да где ж такого мифического мужика взять-то? Эх, Вероника Александровна, наверное времена сейчас другие! Человек человеку волк. Только в книжках такая любовь, чтобы мужчина за семью горой. Сейчас они все на диванах валяются, да по дома, даже помочь не могут. Чего там с них взять, какая помощь? Отец Никитки его даже знать не хочет. Открестился сразу! Там долг по алиментам огромный, а правоохранительным органам плевать. Но и без него воспитаю, ничего, придумаю, где деньги взять. Ладно, Вероника Александровна, я побежала, а то мне на вторую работу, потом Никитку из садика забирать еще, а то боюсь опоздать, - сказала молодая женщина.

Она вышла из квартиры. Вероника осталась одна. Бабушка покачала головой. Она все думала о том, как самоотверженна эта молодая женщина. Она все смотрела на нее и думала, что никогда не смогла бы так работать на трёх работах, тянуть сына, еще и помогать старушке.

Не прошло и часа, как в дверь позвонили. Бабушка торопливо прошла в коридор и открыла дверь. Привезли ее диван, который она купила по объявлению. Двое мужчин поставили его, быстро собрали, забрали деньги и ушли. Старенький, но симпатичный диванчик красовался теперь в гостиной, словно изысканный винтажный предмет мебели. Он был небольшим. Сразу видно, что ему много лет. Кованые детали, красивая обивка, симпатичный узор на самой обивки, даже ножки были сделаны, как лапы льва.

Вероника Александровна все ходила вокруг него и нарадоваться не могла, что купила его так дешево. Она рассматривала симпатичные диваны, думала, что была бы ее воля, она бы всю свою мебель обменяла бы на вот такую. Бабушка верила, что вещи с историей делают интерьер уютнее.

Вечером, когда на улице стемнело, бабушка решила раскрыть окна. Ночной воздух был таким же тяжелым и спертым, никакой прохлады. Пришлось все закрыть. Она села на новый диванчик и включила телевизор. Аномальная жара продержится не менее недели, как утверждают синоптики. Весь юг страны охвачен жарой, от которой изнывают люди. Ведущая продолжала говорить, но бабушка ее уже не слушала. Она нащупала какой-то предмет под обивкой.

Пожилая женщина трогала и трогала обивку, понимая, что там внутри что-то есть. Ей ужасно не хотелось портить обивку и, пока продолжались новости, бабушка обследовала края. Она нашла место, где кто-то аккуратно зашил разрез у самого края. Бабушка осторожно вспорола зашитый участок и просунула руку. Она достала продолговатую шкатулку и тут же зашила место.

Она отошла в сторонку и посмотрела на диванчик. Он выглядел точно так же, как и прежде. Такой же симпатичный, винтажный, аккуратный. Одно удовольствие было смотреть на него. Бабушка взяла в руки шкатулку. Красивое красное дерево, нетронутое временем заставило ее присмотреться повнимательнее. Она была уверена, что это настоящие драгоценные камни. Красивый витиеватый узор со сверкающими камнями составлял 2 буквы. Монограмма красиво переливалась даже при тусклом освещении.

Бабушка щелкнула замочком и открыла осторожно крышку. Там лежал бархатный мешочек, а все внутри словно исписано выжженными словами на неизвестном ей языке. Бабушка открыла осторожно мешочек и достала оттуда кулон с цепочкой. Толстенная цепь была несомненно из золота, а кулон был куда интереснее. Огромный алый камень, россыпь из десятков бриллиантов и золотое обрамления. Выглядел он так, словно стоил немаленькую сумму.

Бабушка смотрела на это сокровище и не верила своим глазам. Она и не думала, что такое возможно, ведь обычно такие находки встречались только в фильмах, а здесь ведь реальная жизнь с ее несправедливостью и трудностями. Но почему же цепочку с кулоном и шкатулку не нашли раньше. Может потому, что старый диван никому не был нужен или потому, что рабочие слишком трясли его и шкатулка ближе подступила к поверхности. На эти вопросы у бабушки не было ответа.

- Ну я свое отжила, да и не нужны мне эти деньги, - самой себе сказала бабушка.Она аккуратно убрала кулон с цепочкой в бархатный мешочек, сложила шкатулку и тут дно чуть съехало. Бабушка отодвинула тоненькую панель и достала старинное письмо. Она развернула его и прочитала.

"Дорогая моя Диана, любовь всей моей жизни! Здесь, в чужих краях, мне неимоверно трудно справляться с тяготами жизни. Каждый день я вспоминаю твою нежность! Только воспоминания твоей любви помогает мне жить дальше. Я посылаю тебе этот скромный дар в знак моей любви. Я никогда не забуду тебя и помни, моя дорогая Диана, если я не вернусь, то не забывай меня! Я всегда буду рядом! Твой Жак"

Письмо на ломаном старом французском бабушка прочла с трудом, но все же смысл его был ей понятен. Она тут же спохватилась и поспешила взять журнал, который купила несколько месяцев назад. Там жена одного известного олигарха рассказывала историю любви своей прабабушки. История эта была такая трогательная, такая цепляющая за душу, что моментально отложилась в памяти бабушки. Она помнила имена из этой истории.

Она открыла журналы, нашла совпадения. Вот Жак, вот Диана, а вот эта самая шкатулка со старинной фотографией. Бабушка так и села. Этой ночью она не спала. Так взволновалась историей шкатулки и таким странным совпадением. И когда к ней пришла Вера, бабушка на одном дыхании все выдала.

- Неужели это правда? - изумилась женщина - это же настоящее семейное сокровище, реликвия для этой семьи!- Да да, и поэтому я хочу отдать это тебе. Отнеси ее этой даме, пусть она оплатит операцию твоему мальчику. Такое сокровище в ломбард не сдашь, не продашь. Это шанс, чтобы Никитка прожил долго, а я что. Я уже свое пожила, да и денег у меня в достатке. Верочка, сколько лет ты мне помогаешь уже и ведь ничего никогда взамен не просила! Забери, Верочка, отнеси ты этой женщине, оплати Никитке операцию! - настаивала Вероника Александровна.

Вера долго сопротивлялась, но приняла такую дорогую вещь. Не решившись вести ее домой, Вера вызвала такси и сразу поехала в коттеджный поселок, указанный в журнале. Больше получаса она бродила, чтобы найти тот самый дом на фотографии, у которого и снимали фотосессию для журнала.

Молодая женщина, озираясь по сторонам, осторожно постучала. Тут же нарвавшись на охранника, она кратко описала причину визита. Скоро в дверях появилась та самая жена олигарха, что давала интервью. Когда она увидела шкатулку, то обомлела. Она тут же проводила Веру в дом и показала ей фотографии своей родственницы с этой шкатулкой.

- Вы даже представить себе не можете, как для меня важна эта вещь! Ее забрали больше 20 лет назад, и с тех пор я искала ее всюду. Откуда она у вас? - спросила женщина.- Бабушка купила старинный диван и нащупала в нем предмет. Она вскрыла обивку и нашла шкатулку, - честно ответила Вера.- Надо же, как неисповедимы пути его. Послушайте, Вера, я знаю, что вы могли бы просто продать это по большой цене. Хотя бы по весу золота. Это старинное золото, чистое, дорогое, не то что современное, но вы принесли это мне. Видимо из-за этой статьи в журнале. Дайте мне номер счета, я этого не забуду, я обеспечу Вас до конца жизни! Я сейчас говорю это не ради красивого слова, - начала женщина, но Вера ее перебила.- Простите, я знаю, что это наглость с моей стороны, но могу я выбрать другую награду? Мой сыночек тяжело болен, нам нужна операция. Врачи говорят, в общем нам нужен хороший детский хирург, готовый оперировать сердце, - сказала Вера, едва сдерживая слезы.

Жена олигарха кивнула. Она сделала пару звонков и дала женщине номер телефона врача, адрес клиники и сказала, что покроет любые расходы. Вера даже не знала, как теперь благодарить, совсем позабыв о том, что это как раз и была ее благодарность.

Уже через две недели мальчику сделали операцию, которая прошла успешно. Врачи давали хорошие прогнозы. Мальчик теперь был здоров. По-настоящему здоров, а Вера просто была счастлива, что теперь ее Никита сможет жить. Бабушка тоже была счастлива таком исходу событий.

Как-то вечером Вера получила звонок от банка. Ее попросили приехать и перепроверить счета. А когда она прибыла в банк, то обомлела от увиденного на бумагах. На ее счетах была баснословная сумма. Вера не верила своим глазам. Она ведь просто вернула шкатулку, да и ту нашла бабушка. Она не верила в такие совпадения, но эта маленькая деталь навсегда поменяла ее жизнь.