В легендах, которые живут в нашей местности, её называют Старухой или всадницей смерти, потому что именно о смерти чаще всего предупреждает Старуха.

Бабушка рассказывала, что Старуха появилась здесь давно, она при жизни была помещичьей дочкой, взбалмошной красавицей. Наше село тоже относилась к их владениям, как и пустошь, на которой раньше стояла кузнеца.

В этой кузнице всё и случилось, кузнец Анатолий не имел детей, жил бобылём и под старость лет призадумался нужен был ученик, наследник среди сельских не нашлось такого мальчика, который бы соответствовал требованиям силачу Толе.

И вот однажды, Анатолий возвращался от Кума из соседнего села, шёл через лес поздно вечером и услышал детский плач, увидев мальчишку привязанного к дереву, сильно избитого, оказалось воришка, которого помещичий конюх проучил за то, что тот пытался увести коня.

Вора звали Андрей по виду цыганёнок, но откуда сам и где родился он не знал. Сказал что скитается сам по себе уже много лет, Андрею было лет десять, несмотря на худобу, крепкий парень.

Анатолий подумал, не иначе как знак судьбы, подарила она мне сироту на старости лет, чтобы спас его от лихой жизни, наставил на истинный путь. Кузнец забрал маленького воришку к тебе в кузницу и начал учить своему ремеслу.

Мальчишка пришёлся по сердцу кузнецу хоть и непоседливый, но смышлёный, способный. Шли годы, Анатолий постарел, подрастерял свою мощь руки не слушались, так как раньше, но тем радостней было старому кузнецу смотреть на Андрея, который вдыхал в кузню жизнь.

Он стал хорошим ковалем, известным во всей округе, никто уже не помнил о том что Андрейка найдёныш и воришка он был уважаемым сельчанином ловкий, сильный и красивый.

Многие девушки тайно вздыхали по красавцу кузницу, но он не торопился сделать выбор, гулял себе. Хоть старый Толя и намекал, что не худо бы и внучат перед смертью понянчить.

Тем временем у помещика подросла дочь, белокурая красавица Алина. Всё было в ней хорошо, но вот только была у неё беда, с рождения одна нога была короче другой.

Хромала Алина, плакала из-за этого помещик души не чаял дочке, баловал её, а она с детства больше всего любила кататься на лошади. Лишь только так она могла не чувствовать своего уродства.

Тем временем и для Алины наступил возраст замужества. Но только хоть и была она пригожей, очереди из женихов не было. Нога проклятая нога, отпугивала кавалеров, а те что были не нравились Алине, либо старые, либо приданое её нужно было.

Однажды после очередного сватовства, Анжелика поссорилась с отцом, вскочила на свою верную кобылу Звёздочку, и ускакала, скакала быстро, долго чуть не загнала кобылу, и заметила, что лошадь захромала, раскалывалась, а тут недалеко кузница.

Алина направилась туда, чтобы подковать кобылу, там она и увидела впервые в жизни Андрея. Влюбилась Алина до беспамятства.

Да только боялась, что уродство её, отпугнёт красавца. Долгое время девушка встречалась с парнем не слезая с лошади, а когда он уговорил её спешиться, и увидел недуг девушки, засмеялся так, что не мог успокоиться.

Да не надо Алиной, а надо её застенчивостью, разве это проблема? Сказал он, я тебе такую подошву сделаю у туфелек, что никто и не догадается о твоих ногах, а мне вообще нет разницы. Я всю жизнь тебя на руках носить готов.

Любовь то у Алины взаимной оказалось, так вот и получилось, что даже недуг не помеха настоящему светлому чувству. Но тайное всегда становится явным. Так и про встречи Алины и Андрея стало известно помещику.

Когда он увидел обещанные туфельки и, что дочь теперь не хромает тут бы и обрадоваться, но он взбесился его дочь красавица и богатая невеста встречается с каким-то простолюдинам без роду и без племени.

Тут же помещик запретил Алине видеться с кузнецом она не послушалась и тогда отец запер её в имении пригрозил, что скоро выдаст замуж и отправит к мужу в столицу.

Жених на примете имелся престарелый вдовец, генерал некрасивый толстый, но зато богатый и ровно по происхождению. Ему всё равно было до внешности девушки.

Для генерала главным было приумножить своё богатство. Алина плакала, грозилась покончить с собой не желала идти за ними не милого и старого.

Но отец был неумолим. И тогда Алина решила сбежать. Они с Андреем тайно обменивались посланиями через старую няньку, которая видела как страдает её любимое дитятко.

В одну из ночей нянька тайком выпустила Алину из заточения. Её верная Звёздочка была готова, любимый ждал в леске около пустоши. Откуда они должны были ускакать далеко, где отец бы их не нашёл.

Всё бы получилось, но молодой помещик слуга возвращался в ту ночь от своей милой и увидел как хозяйка ускользнула из поместья. Он тут же разбудил хозяина, старый хозяин, самолично возглавил погоню поклявшаяся застрелить проклятого кузнеца.

Он нагнал дочку у пустоши, приказал ей остановиться, но она не послушалась. Тогда отец преградил дорогу, просто выдернул Алину из седла девушка, упала на землю. Осторожнее Папа!

Ты так убьёшь своих внуков, сказала Алина. Каких ещё внуков? Взревел обезумевший от злости помещик. Беременная я от Андрея и нянька говорит что двойней.

Отпусти, взмолилась Алина, но, вместо того чтобы порадоваться за свою дочь, да свадьбу сыграть помещичьего кровь в голову ударила. Он схватил вожжи, связал всё ещё лежащий на земле дочери ноги.

Папа, остановись, что ты делаешь? Кричала Алина. Я приговариваю тебя! Кричал помещик, он привязал другой конец вожжей к седлу Звёздочки и шлёпнул лошадь.

Но верная кобыла не сделала ни шагу. Тогда помещик снова и снова пытался заставить Звёздочку бежать, стегая нагайкой, но кобыла стояла на месте. Она не могла так поступить со своей хозяйкой...

Помещик достал пистолет и выстрелил. Лошадь не шелохнулась. Тогда он выстрелил в лошадь, Звёздочка упала.

Она отдала свою жизнь спасая молодую хозяйку. Разъярённый отец привязал дочь к своей лошади, и пронёсся по пустоши, не оглядываясь. Алину хоронили всем селом, кажется нянька положила ей в гроб сбрую Звёздочки. Пусть они встретятся на том свете.

Андрея поймали, признали виновным, сослали на каторгу. Когда помещик пришёл в себя после содеянного, то с ума сошёл.

Он приходил каждую ночь на пустоши и слышал топот копыт, который чудился ему в темноте. Видел её, Алину она плакала и говорила, убийца!

В конце концов помещик застрелился на той же пустоши. Когда старый Анатолий услышал выстрел в своей кузнице, он выбежал на улицу и увидел стаю ворон, кружащую над пустошью. И одинокую всадницу в белых одеждах.

Она махнула рукой кузнецу, а может ему так показалось? Глаза-то были уже не те. И исчезла, словно растворилась в воздухе. Анатолий подошёл к тому месту, на котором кружили вороны и увидел мёртвого помещика.

Вот с тех пор, всадницу на лошади порой видят в этих местах. Очевидно, Алина и Звёздочка и вправду встретились в потустороннем мире. И как прежде, разъезжали по пустоши.

Те, кому она при встрече машет рукой живут очень долго, так мой Дед говорил, что однажды встретил всадницу. Он тогда восемнадцатилетний парень, женихался к моей бабушке, живущий в соседней деревне.

Он шёл с поздних гуляния летней ночью 41 года. Осенью дед должен был пойти в армию, а перед этим сыграть свадьбу с бабушкой.

И вот он шёл, один, счастливый, любимая ответила ему согласием. Тут он заметил одинокую женщину на коне, рядом с пшеничным полем.

В которой давно превратилась пустошь он слышал о том, что есть такая вещуха, но не верил в эти сказки. Женщина помахала ему рукой и пропала.

Дед подумал что показалось, утром его забрали на войну. Он прошёл её всю до конца, был лишь пару раз легко ранен и вернулся живым. Он узнал потом, что в те предвоенные ночи многим молодым, которым не спалось по ночам встретили Старуху.

Которым она махала рукой, а некоторые видели как она сдёргивает лошадь на дыбы, словно грозит растоптать. И никто из тех кто это видел не вернулся с фронта. Дедовой деревне уже практически уже нет.

Она из тех умирающих деревень, которые рассеяны нынче по всей стране. Но пустошь осталась, вернулась на прежнее место, заросшее бурьяном и мелколесьем и фундамент кузницы ещё можно найти.

Я иногда приезжаю в полу-разрушившийся Дедовский дом гуляю по тем местам, и думаю. Встречу ли я когда-нибудь Старуху? Помашет ли она мне рукой? Или же поднимет коня на дыбы?

Хотя, многие не советуют играть с судьбой в рулетку иной раз лучше не знать наперёд своё будущее. В соседнем селе, куда ходил свататься Дед, откуда родом бабушка рассказывает, совсем другую историю.

О молодом кузнеце Андрее и помещичьей дочери. Оказывается помещик нагнал вовсе не свою дочь, а нянькину племянницу, которая скакала в платье Алины на Звёздочке, догнав девушку, помещик поступил с ней как описывалось в истории выше.

Однако настоящей Алине удалось сбежать с Андреем, они уехали далеко-далеко, где действительно у них родилась двойня мальчик и девочка.

А Старуха это не Алина, а безвинно погибшая девушка, которая лишь хотела помочь влюблённым. Сложно разобрать что здесь правда, а что вымысел.

Источник