Очередной день в доме престарелых. Здесь редко случалось что-нибудь интересное. Вот и сейчас Екатерина Ильинична наблюдала за тем, как соседка наводит красоту. Сегодня к ней должны были прийти посетители. Вот она и суетилась.

Женщина вполголоса слушала о том, что говорит соседка, накручивая бигуди. Та сказала, что она не может понять ее счастья, ведь посетителей у нее бывает. А Екатерина Ильинична в это время в очередной раз вспоминала собственную жизнь. Будто пытаясь понять, где она допустила ошибку, чтобы попасть сюда при трех сыновьях.

Первый ребенок родился еще в середине 60-х. Тогда они с мужем были безмерно счастливы. Домой шли пешком, бережно держа в руках малыша. Мальчик был здоровым и умным. Учился лишь на пятерки и увлекался биологией. Все мечтал стать ботаником, чтобы вырастить новый сорт цветов для мамы.

Однако отец не одобрял его увлечения наукой. Хотел, чтобы сын стал настоящим мужчиной. Вот и занимался его физической подготовкой. Считал, что только так он вырастет сильным и способным постоять за себя.

Правда, в душе молодой человек так и остался романтиком. И не знал, как соединить в себе два начала – душевное и физическое. Решил, что поможет служба в армии. Он сам попросился на службу в горячую точку. И вскоре попал в Афганистан. Парня с отличной физической подготовкой даже и проверять особо не стали.

Сын хотел вернуться, чтобы все же поступить на биологический факультет, как мечтал в детстве. Однако судьба не позволила ему этого сделать. Вернулся он лишь в цинковом гробу. Самое ужасное, что он даже ни в одном бою побывать не успел. Парень просто любовался на цветы, которых никогда не видел на родине. И в этот момент попал под прицел снайпера.

Отец едва не сошел с ума в тот день. Он тоже служил, но его комиссовали. Сердце начало отказывать, руки отказывались держать оружие. Мужчина винил себя в том, что первый сын погиб. Ведь это именно он настаивал, что тот должен вести себя как подобает мужчине. Через год муж тоже умер.

В доме престарелых Екатерину Ильиничну недолюбливали. Она никому не причиняла неприятностей. Но все понимали, что она отличается от них. Интеллигентная старушка всегда следила за своим внешним видом, ела только с полным комплектом столовых приборов, да и вела себя сдержанно, в отличие от многих других обитателей учреждения. Поэтому им она казалась гордячкой.

Женщина выходила из кабинета врача, где ей измеряли давление. И в этот момент увидела плакат, который висел в холле. Ее поздравляли с очередным юбилеем. Сегодня у нее был 85-й день рождения. Но помнили ли об этом ее родные?

Все, чего хотелось старушке – умереть спокойно, в родном доме, а не здесь, где ей все было чужим. Она постоянно вспоминала прошлое и тосковала по своей утраченной жизни. В ее глазах всегда были грусть и мука.

А память услужливо подкинула еще одно тоскливое воспоминание. Несколько месяцев назад с визитом к ней приехал внук. Он недавно женился, и привез жену познакомиться. Обычно всегда сдержанная, в тот день Екатерина Ильинична не смогла удержать слезы. Она кинулась к молодой супруге и начала умолять ее забрать из этого места.

Внук же слушал спокойно и, казалось, равнодушно. Отец всегда говорил ему, как дорого обходится пребывание бабушки в этом месте. Да и сама она хотела провести последние годы жизни на природе, вдали от города.

Забрать женщину молодожены не могли. Они еще учились, квартира была съемной, да и кредит за машину было нужно выплачивать.

Больше внук приезжать не стал. Не хотел видеть слезы бабушки. Да и не мог понять, почему она так хотела уехать. Здесь было отличное питание, постоянные прогулки на свежем воздухе, компания близких по возрасту соседей. Чего еще она могла желать?

Когда супруги вернулись домой, жена попросила его рассказать о прошлом бабушки. Насте хотелось знать, как бабушка попала в это учреждение. И муж рассказал все, что ему было известно.

Екатерина Ильинична появилась на свет после революции. Семья была дворянской, но тогда этот факт старались хорошо скрывать. Отец и мать привыкли к лучшей жизни, и им в какой-то мере повезло. Мужчина был талантливым горным инженером, и его не коснулись чистки, которые в то время могли уничтожить любого, на кого пали подозрения. Специалист был нужен стране, которая все начинала сначала.

Когда началась война, семья перебралась за Урал. Здесь они тоже жили неплохо. Не знали ни голода, ни отчаяния. А после победы вернулись в столицу. Отец продолжал заниматься разработкой месторождений. А Катя росла красавицей и умницей. Ее воспитывали в дворянском духе, и врожденная интеллигентность всегда отличала ее от окружающих.

Уже после поступления в университет она начала встречаться с офицером. Молодой человек настойчиво ухаживал за ней, и вскоре они сыграли свадьбу. Но почти сразу молодого мужа отправили далеко, в командировку.

Виделись они редко. Приезжать он мог лишь несколько раз в год. Вскоре после первенца на свет появился и второй сын, Дмитрий. А еще через 7 лет – третий, Вениамин.

Дмитрию была ближе судьба деда по матери. И, получив образование, он отправился в такие места, где не ступала нога человека. Молодой человек хотел открывать новые месторождения. После аспирантуры оставил родителей и отправился на Дальний Восток. Тут и решил остаться, женившись на местной девушке.

Вскоре у них родились дочери, и он вообще перестал бывать в Москве. О матери Дмитрий вспоминал редко. Звонил ей только на день рождения и на Новый год. Но она уже и не обижалась на это.

Настя слушала этот рассказ с настоящим интересом. Бабушка мужа всегда казалась ей несгибаемой. Для ее возраста у нее была удивительно прямая спина и моложавый вид. Вот только выглядела она очень грустно. Девушка все время думала о том, что нужно увезти женщину из дома престарелых. Там явно было не ее место.

А Екатерина Ильинична часто вспоминала своих сыновей. Младший с самого детства мечтал стать врачом. И хотел лечить не людей, а бездомных животных. Но детские мечты остались в прошлом, и теперь мужчина был одним из лучших пластических хирургов в Голливуде. К нему ходили многие звезды.

Когда-то в прошлом он познакомился с американкой во время конференции. И вскоре уехал с ней на родину. У них родился сын. Но супруги вскоре развелись, и воспитывать Артема пришлось бабушке. А Вениамин потом женился снова.

Когда внуку исполнилось 20, Екатерина Ильинична стала уже не нужна. И ее отправили в дом престарелых. Сначала родные сказали, что ей нужно лишь пройти длительное обследование. И через пару месяцев она вернется домой. Однако прошло уже 2 года, а она все еще была здесь. Артем все никак не хотел ее забирать. Постоянно находил то одну причину, то другую. А в последнее время вообще перестал заговаривать об этом. Да и навещать ее тоже.

В дверь комнаты кто-то постучал, и старушка разрешила войти. На пороге стояли Артем и Настя, в руках у которых был торт. Они не просто приехали поздравить ее с юбилеем, а собирались забрать с собой. От неожиданности и счастья женщина начала плакать.

Вещей у нее было немного, и собрать их можно было за считанные минуты. Пока она укладывала чемодан, директор позвал молодых людей к себе в кабинет. Сказал, что они вовремя решили забрать ее домой. Недавно пришли результаты обследования – у Екатерины Ильиничны была обнаружена смертельная болезнь. Лечение в ее возрасте уже бы не помогло. Жить ей оставались считанные месяцы.

Супруги были поражены. Ведь когда они устраивали старушку в дом престарелых, думали, что так будет лучше. Надеялись, что на свежем воздухе, в компании сверстников она проживет дольше. А теперь оказывалось, что они упустили момент для лечения.

В один из дней в новом доме Екатерина Ильинична начала писать письмо. Обращалась к Артему и Насте. Она знала о том, что жить ей оставалось недолго. И была счастлива, что сможет провести последние дни не с чужими, а с родными людьми.

Писала женщина о том, что в ее шкатулке не было бижутерии. В наследство от родителей ей достались настоящие старинные драгоценности. И после ее смерти все это будет принадлежать им. Сказала, чтобы они использовали деньги с умом, и устроили свою жизнь.

А ночью Настя заглянула к ней в комнату. Старушка мирно спала, и на ее лице была улыбка. Казалось даже, что морщины разгладились от радости, которая читалась на нем. Девушка мысленно пообещала себе, что постарается сделать все для того, чтобы последние дни бабушки стали по-настоящему светлыми и счастливыми.

Пожилые люди часто оказываются не нужны даже близким родственникам. А как бы вы поступили на месте родных героини этой истории?

СМОТРИТЕ ТАКЖЕ: Безотказная Надя «давала» всем – но одна ситуация научила ее, что НЕЛЬЗЯ быть такой «хорошенькой»!