Эта зима выдалась особенной. Снега в тех краях всегда выпадало немало. Но на этот раз его было столько, что казалось, будто не видно конца и края белоснежной пелене. Лес тонул в белых хлопьях и был похож на настоящую сказку.

На опушке стоял одинокий дом. Лишь опытный взгляд смог бы заметить тонкую тропинку, ведущую к нему из леса. Ее постоянно засыпало, и протаптывать приходилось снова и снова.

Из трубы шел густой дым. Хозяин был дома и топил печь. Он только недавно проснулся и теперь собирался осматривать свои владения. Тяжелая дверь с трудом распахнулась, и из теплых сеней на морозный воздух вылетел пар.

На порог вышел высокий широкоплечий мужчина, окидывая все своим опытным взглядом. Стоя у двери, он осмотрелся, пытаясь разглядеть следы непрошенных гостей. Но лежащие вокруг сугробы были нетронуты.

Михаил подумал, что этой ночью его гостья не приходила. Затем прикинул, что она могла и схитрить, и обойти дом сзади. Он пошел на задний двор, чтобы все осмотреть и там. Но здесь тоже не было никаких следов.

Это означало лишь одно – лиса ни ночью, ни днем не появлялась. Однако мужчина все же прошел к курятнику. Там все было в порядке. Егерь подсыпал корм для птицы и пошел обратно. Утро выдалось крайне морозным, и находиться на холоде было неприятно.

Михаил был еще молод. Многие бы удивились, узнав, что он сам решил отправиться в эту глушь, чтобы работать егерем. Ведь здесь, в лесу, он жил один. И все же у него были собственные причины.

Мужчина терпеть не мог жару, но родился на юге. Он всегда мечтал жить в суровой природе Сибири. И, как только смог переехать, сделал это.

Сначала Михаил окончил школу, затем ушел в армию. А когда вернулся, узнал, что девушка не дождалась его, и вот-вот должна была выйти замуж за другого. Они встречались много лет, познакомившись еще в первом классе. Ей нужно было подождать всего год, но почти сразу после его отъезда она начала встречаться с другим.

Вскоре погибли его родители, которые отправились в путешествие. Оттуда они уже не вернулись. Все это обрушилось на парня тяжелой ношей, и он понял, что нужно серьезно изменить свою жизнь.

Решение назрело почти сразу – бросить все и уехать так далеко, чтобы ничто не напоминало о прошлом. Он не хотел видеть ни родственников, ни друзей.

Так егерь и оказался в глухом лесу, где не было никого, кроме диких животных. До ближайшей деревни было не меньше 10 километров. Оказалось, что жизнь лесника подходит ему идеально – не нужно было общаться с людьми или думать о будущем. Жизнь текла своим чередом.

Вернувшись в дом, Михаил приготовил завтрак, а затем стал собираться на обход вверенной территории. Одеться нужно было теплее, ведь мороз только крепчал.

Когда мужчина перебирался через глубокие сугробы, ему неожиданно стало не по себе. Он не понимал, что именно произошло, но чувствовал себя странно. Как будто в лесу что-то произошло, о чем он пока не подозревал.

Минуту он постоял на месте и неожиданно пришло озарение. На одной из елок не было снега. Кто-то явно недавно стряхнул его. Но кто мог это сделать? Медведи спали и не могли потревожить дерево. Лоси на эту территорию уже давно не заходили. Жили в основном в заповеднике.

Лесник осторожно приблизился к елке, осматриваясь вокруг. Он заметил на снегу следы. И они явно принадлежали не животному, а человеку. Следы были маленькими, поэтому оставить их мог либо ребенок, либо женщина со ступней небольшого размера. И они точно были свежими – снег не успел их засыпать.

Егерь подумал о том, кто мог их оставить. Возможно, кто-то здесь заблудился. Местные жители вряд ли отправились бы в лес в такую погоду. Мужчина заинтересовался – в его однообразной жизни уже давно не происходило ничего интересного. Он решил пойти по цепочке следов, чтобы все выяснить.

Идти пришлось долго. Михаил шел не меньше часа, прежде чем увидел наконец какой-то силуэт. Кто-то блуждал между деревьев. Он окрикнул фигуру, но незнакомец, услышав его голос, только ускорился.

Лесник бросился в погоню, пытаясь догнать человека. Минут через 10 он настиг девушку, которая к тому моменту уже лежала на снегу, задыхаясь от изнурительного бега. Она просила не трогать ее. В каком-то бреду обещала, что ничего не скажет, и будет молчать. Лишь бы ей дали уйти.

Мужчина ничего не понял. Он сказал, что работает егерем, и предложил свою помощь. Незнакомка отчего-то решила, что это его кличка. Терпеливо он попытался объяснить ей, как нашел ее. Наконец девушка начала его понимать.

Путь до дома был неблизок. Когда они наконец добрались, Михаил приготовил горячий чай Инне. А она начала рассказывать, как оказалась в этой глуши.

Ее отец был богатым бизнесменом. Матери у нее уже давно не было. Однажды утром она почувствовала себя не очень хорошо, поэтому решила пропустить первое занятие в университете.

Отец думал, что она уже ушла, и разговаривал по телефону с открытой дверью. Обычно он всегда запирался в своем кабинете. По громкой связи девушка услышала весь его разговор. И в этот момент осознала, каким действительно бизнесом он занимался. Их богатство было основано на слезах и страданиях других людей.

Инна бросилась к отцу, пытаясь понять, как это могло произойти. В слезах она пыталась убедить его бросить эти ужасные дела. Но мужчина лишь безразлично смотрел на нее. Он заявил, что никогда не был ей отцом. Инне был всего год, когда он женился на ее матери, и удочерил девочку.

Девушка начала кричать, что все расскажет полиции, но тот продолжал странно на нее смотреть. Сказал, что ему нужно сделать один звонок.

Каким-то чудом Инне удалось сбежать. Когда мужчина отвлекся, она схватила куртку и бросилась куда глаза глядят. В кармане было лишь несколько тысяч рублей. Ей удалось купить билет до другого города. Телефон, который лежал в кармане, она выбросила. Все боялась, что ее отследят по нему.

Она уже и не помнила, на какой станции вышла. Поезд уехал, а она решила пойти прямо через лес. В детстве она здесь бывала и теперь пыталась вспомнить путь. Думала, что за лесом идет дорога, собираясь поймать попутку. Но здесь быстро заблудилась, а уже потом ее нашел Михаил.

Мужчина не знал, что и делать. Сказал, что она может оставаться у него столько, сколько потребуется. Места были глухими, поэтому шанс, что ее будут искать здесь, был мизерным. А весной можно было придумать что-нибудь.

Девушка задумалась. Она не была уверена в том, что стоит доверять первому же незнакомцу, встретившемуся ей. С другой стороны, егерь спас ее от верной смерти на морозе. Куда она сейчас могла пойти? Денег не оставалось, даже другой одежды не было. Не могла же она ночевать на улице. Инна согласилась.

А Михаил в это время думал, почему судьба послала ему эту незнакомку. Девушка была красивой, а он так давно не общался с людьми, что уже почти разучился это делать. Он понимал, что истосковался по простому человеческому общению.

Прошел еще один день. Следующим утром мужчина проснулся разбитым. Всю ночь он ворочался в постели, будто предчувствуя что-то нехорошее. Казалось, сердце не на месте, будто должно было произойти что-то еще.

Инна приготовила завтрак, и они сели за стол. В этот момент раздался грохот. Кто-то колотил по входной двери. Властный голос велел открывать. Чувство опасности словно повисло в воздухе.

Девушка сразу поняла, что произошло, и со страхом смотрела на Михаила. Казалось, она сейчас расплачется. И, хотя не произнесла ни слова, было понятно, что взглядом умоляет его не открывать.

Мужчина спросил, кто там. Голос повторил, чтобы он открыл. Сказал, что по следам видно, что девушка здесь. Михаил попытался соврать, что она убежала рано утром, когда он еще спал, но незнакомцы не верили. Сказали, что у него есть 10 минут на то, чтобы открыть дверь и уйти. Иначе ничего хорошего его не ждет.

Но мужчина понимал, что эти люди не собираются никого оставлять в живых. Он продолжал что-то говорить, оттягивая время. Они с Инной в спешке собирались. Михаил прошептал ей, что в сарае стоит снегоход. И они могут пробраться туда незамеченными. А затем попытаются оторваться от преследователей в лесу.

Девушка доверилась егерю. От него сейчас зависели их жизни. Михаил сказал людям у двери, что быстро оденется, и выйдет. Незнакомцы велели поторопиться и не хитрить.

Через минуту они услышали рев мотора, который раздался с другой стороны. Из сарая на предельной скорости вылетел снегоход, который, петляя, скрылся между деревьями.

Молодые люди тут же отправились в соседний город. Здесь у мужчины был знакомый, который помог ему выйти на нужных людей. В отделе они все рассказали о том, как оказались здесь.

Следователи уже многое знали о том, чем занимался отчим Инны. Они давно следили за каждым его шагом, чтобы найти доказательства. Но не хватало свидетелей, чтобы посадить его за решетку.

Выяснилось, что отчим попытался обелить себя. Он сказал, что девушка украла у него крупную сумму денег, и написал на нее заявление. Но теперь можно было доказать его вину.

Вскоре задержали всех, кто был замешан в кровавом бизнесе. Отчим тоже оказался в тюрьме. Инна могла вернуться в дом, в котором выросла. Но она и представить себе не могла, что будет жить в стенах, которые построили на страданиях других людей. Она попросила отвезти ее к Михаилу.

Через пару дней девушка оказалась на пороге его дома, и уверенно стучала в дверь. Радостный мужчина спросил, надолго ли она приехала погостить. Но Инна не собиралась уезжать. Ей хотелось остаться здесь навсегда.

Герой этой истории проявил храбрость и смекалку. А вы бы рискнули помочь незнакомой девушке в такой опасной ситуации?

Источник