Речушка в нашей деревне была почти что горная. Хотя почему почти, она и была горная. Несмотря на то, что горы от нас были далековато и деревня стояла уже практически на равнине, а речка была такая, словно она только что спустилась со склона.

Каменистое дно, бурный почти бурлящий поток, с таким шумом проносился мимо, что непосредственно возле самой речки невозможно было разговаривать, приходилось кричать, чтобы собеседник тебя услышал. А вода даже жарким летом была такая ледяная, что ноги немели и сердце словно скукоживалось в один миг, стоило только сунутся в поток. Хотя в здравом уме редко кому приходило в голову просто так полезть в реку. Только крепкие мужчины могли устоять на ногах зайдя в реку лишь по колено.

Конечно, мальчики бегали тайком купаться. Если кого сносило в поток, то всплыть можно было только в километрах полутора за деревней, где река делала свой первый поворот, там можно уцепиться за камни и постепенно выбраться на берег, но дальше до деревни пешком. И это надо было еще уметь так сплавляться, чтобы не переломать себе руки и ноги. Но кто мог остановить мальчишек? Такая у них была проверка на прочность. Кто не испугается искупаться в реке - тот считается мужчиной, а кто не рисковал, того могли даже всю жизнь дразнить. Девчонки точно на такого парня не взглянули бы. Одному молодому человеку даже пришлось уехать из деревни, до того его дразнили, но речь сейчас не о нем. Речь пойдет о моем брате.

В прошлом году ему стукнуло четырнадцать и он так и не смог заставить себя пойти в реку. Такие купания не редко оканчивались переломами, ушибами и синяками. Повезет еще, если ты выберешься целым и придешь обратно. Пока идешь по жаре плавки и волосы высыхают, если нет серьезных травм то и родители не узнают. Высшим пилотажем было выбраться из реки без единого синяка и царапин.

И весь год моего брата дразнили все кому не лень. Чего греха таить, даже и я. Он почти из дому не выходил, мы с ним постоянно ругались на этой почве. Мама была на стороне брата, она считала эту традицию просто забавой безумцев. Даже предлагала ему уехать к её сестре на лето, чтобы старшаки не подначивали.

Мама у нас не местная, откуда-то из-под Воронежа. Так мы ни разу не были у нее на Родине за это время. Мамин брат женился, у него родились дети, но мы так и не виделись, только по фотографиям. Мама не хотела оставлять одного отца, а отец никуда ездить не собирался. Он говорил: "Где родился - там и пригодился!" Вот так и сидели каждый в своей норе. Почему к нам не приезжали мамины родственники я не знаю. У них какая-то ссора вышла с нашим отцом, по всей видимости.

Мой брат наотрез отказался куда-либо уезжать и твердо был уверен, что в этом году он не струсит. И вот под всеобщее улюлюканье старшаков и малолеток с нашей деревни, которые расположились на камнях, мой братишка ступил в воду, почти что горной реки. Шаг, другой, третий, вдруг его словно подкосило, никто не успел даже заметить, как вдруг его не стало и только уносящийся вдаль, едва различимый вопль свидетельствовал о том, что мой брат не утонул.

Никто не имел права войти в реку до тех пор, пока испытуемый не вернется, дабы избежать возможных попыток помочь. Каждый кто хотел стать мужчиной, должен был справиться с рекой самостоятельно. У нас это называлось покорить или оседлать реку. Мама пыталась повлиять на отца, чтобы он запретил брату в этом году участвовать.

  • Он, что болен или немощен? - спросил отец.

  • Да нет, он здоров, но я просто хочу, чтобы мой сын, и кстати твой тоже, таковым и оставался! - выпалила мама в сердцах.

  • Нина, ну это всего лишь речушка. Подумаешь искупается, ну получит пару синяков, я тоже в детстве купался и поверь даже не один раз в день. - ответил папа.

Он был местным уроженцем и не видел ничего плохого в том, чтобы мальчишка прошел через некий ритуальный обряд. Ну и к тому же папа был мужчиной и не видел опасности в детских шалостях.

  • Тут-то я и вижу, пробитая голова, сломанная нога и два шрама на животе - сказала мама.

  • Один от аппендицита, река тут не при чем! И ногу я сломал исключительно потому, что не был внимательным и собранным, а барахтался в воде как лягушка! - кричал папа.

Вообще они с мамой не ссорились почти никогда, чаще просто спорили, затем мирились. Очень бурно мирились и почти всегда после такого примирения у меня рождался новый брат или сестра. Да у нас деревне семьи все многодетные. Это не чудо, а норма.

Так вот сидим мы на берегу и ждем напряженно всматриваясь вдаль. Что-то долго моего брата не видно, уже пора бы ему появиться. Я начинаю переживать и в то же время пытаюсь это скрыть. Нельзя показывать перед старшаками свои чувства, а то засмеют. Они найдут за что дразнить, им только повод дай.

  • И что это твой братишка так долго? Поди косточки по побережью собирает. Уже другим хочется купаться, не надо было ему в воду лезть. - высказался один из них.

Надо отдать должное, при всех травмах, которые получали дети на реке, еще ни одного летального случая не было. По крайней мере на моей памяти.

  • Идёт! - крикнул кто-то.

  • Да нет, бежит! - добавил кто-то.

У меня как-то отлегло от сердца, но в тот же момент в миг в нем зародилась смутная тревога.

  • Ребята! Там утопленник! - кричал мой брат подбегая к нам.

Он честно пытался помочь, но вытащить взрослого дядьку из воды пацану было не под силу. Кто-то вдруг собрался бежать смотреть на это, но один из старших, видимо понимая, что ситуация серьезная, скомандовал всем по домам. А брата повели к взрослым.

К вечеру уже ниже по течению реки, в месте где указал мой брат, действительно выловили мужчину. Он был мертв. На нём было снаряжение не для сплава по реке, а скорее для путешествия в горах. Никому в здравом уме не пришло бы в голову сплавляться по нашей реке. Утопленника осмотрели и обнаружили при нём записку с координатами. Странно, нужно было обязательно проверить, что там, но хуже всего было то, что этот мужчина оказался братом нашей мамы. Как он здесь оказался, что делал в реке, зачем полез?

Мама работала медсестрой в фельдшерском пункте. Когда она увидела утопленника, то сразу узнала. Конечно, упала в обморок. Вызвали папу, он приехал и забрал ее домой. Когда мама пришла в себя - она все время плакала. Папа даже предположил, что может быть она обозналась и человек просто похож на ее брата, ведь они не виделись более 15 лет. Стали сразу же звонить родственникам, узнали страшную вещь.

Оказывается мамин брат развелся с женой и забрал себе детей, та не возражала. И ровно неделю назад, он с детьми отправился в отпуск, а куда никому не сказал. Нужно было отправиться в горы по координатам, которые были на клочке бумаги, в непромокаемой капсуле у того человека. Место указано было высоко в горах. Спасательный отряд решено было отправить прямо сейчас, потому что мама настаивала, что это ее брат, а значит там могут быть его дети.

Только утром спасатели нашли небольшой лагерь с двумя перепуганными детьми. Палатка была завалена камнями - случился камнепад. У одного ребенка был перелом ноги. Это действительно оказались мамины племянники, а значит мой младший брат нашел по реке своего собственного дядю. Такая вот судьба, такая печальная случайность.

Как рассказали дети, камнепад сошел ночью и завалил палатку. Ждать помощи было неоткуда, тогда мамин брат решил спуститься по реке на надувной лодке. Он решил, что так будет быстрее. Это был единственный способ, как можно быстрее позвать помощь. Он просто не знал, насколько коварна наша река и непредсказуема. Лодка перевернулась и он оказался один на один с рекой, которую ему не удалось ни покорить, ни оседлать.

Когда помощь была оказана и наши двоюродные братья оказались у нас дома, наконец пришло время задать главный вопрос, как они тут оказались. Все дело было в том, что мамин брат хотел сделать маме сюрприз, а заодно показать своим детям горы и красивую природу, чтобы они развеялись после ухода матери. Они проехали на поезде на пару станций дальше и пешком по карте решили спуститься к нашей деревне.

  • Да уж... - мрачно заметила мама.

Отец собрал вечером нас всех вместе, посадил в ряд во дворе. Так он делал всегда, когда хотел сказать, что-то важное. После долгого молчания, он тихо и спокойно сказал.

  • Увижу хоть одного из вас у реки или узнаю, что кто-нибудь купался, прокляну его и выгоню из дома.

Сказав это он повернулся и ушел. С тех пор глупая традиция для нашей семьи закончилась. Родная мать не захотела забирать своих детей и двоюродные братья стали жить у нас, пополнив нашу дружную ораву. Вот такая история.

Источник