Дед Мирон зажег поминальную свечу у фотографии жены, присел на табурет и тяжело вздохнул.

"Вот, Танюша, неделю назад прошел сороковой день. Плохо мне без тебя." - С горечью подумал он. - "Пора мне в след за тобой. Что мне здесь делать? Дети взрослые. У них своя жизнь. Я им только в тягость. Ничего меня здесь не держит. Из хозяйства осталась одна курица, да и то старая, даже в суп не годится. Я ее к соседу снесу. Лето началось, тепло. Хоронить меня легче будет."

Его раздумья прервал телефонный звонок. Недовольно он взял трубку. Звонила дочь.

- Пап, завтра к тебе Сережа приедет. У него каникулы. Мальчик большой, четырнадцать лет. По хозяйству поможет. Мы вас навещать будем. Так что встречай.

- Дочь, - стушевался от неожиданной новости старик, - Я, наверное, не справлюсь. У меня планы другие.

- Пап, он уже в поезде. Мы заняты. Очень нужна твоя помощь. Присмотри за ним. - Категорично заявила дочка. - Возражения не принимаются. Завтра встречай. На связи.

Дед Мирон покачал головой, залез в заначку и отправился в магазин. Внука кормить надо.

В первый день приезда, Сергей оглядел небольшое, осиротевшее хозяйство деда и удивился.

- Дедуль, что у тебя двор такой заросший? Сплошной бурьян, рухлядь везде разбросана?

- Да бабуля твоя долго болела, потом ушла. А сейчас, - дед махнул рукой, - Кому это надо? Помру я скоро. Одиноко ей без меня.

- Ладно, дед, помирай, - согласился с ним внук, - Только вот помрешь, люди придут хоронить тебя, а двор в сплошном бардаке. Стыдно же. Порядок наведем, грядки вскопаем и помирай.

- А грядки зачем? - Удивился дед Мирон.

- Как зачем? Посадить лук и все такое. Ты что не знаешь, как в магазинах все дорого? Похороним тебя, поминать надо? Если все из города тащить, никаких денег не хватит. Вот насажаем, вырастим и давай с богом.

Дед Мирон призадумался, почесал затылок. Внук был прав. Вводить детей в лишние расходы не хотелось. Делать нечего, надо немного подождать.

Работа закипела. Через неделю двор был убран и огород приведен в порядок. Но случилось непредвиденное. Сережа заболел. Дед Мирон всполошился.

- Дедушка, очень супчика куриного, домашнего хочется, - тихо прошептал внук, - Он силу придает. Вот поем и выздоравливать буду.

- Да нет у меня птицы. Одна курица старая осталась. Да какой из нее суп? - Растерялся старик.

- А ты к соседу сходи, я с ним договорился, - чуть не выдал себя Сережа, - Он обещал десяток кур и одного петуха тебе подогнать. Кстати, у него и коза есть. Мне бы молочка козьего попить надо. Очень оно целебное.

Сережа поправился быстро. Свежие продукты помогли.

Через неделю дед забеспокоился.

- Вот помру, куда скотину девать?

- Соседу отдашь, не проблема, - хохотнул внук.

К вечеру Сережа приволок маленького и страшненького щенка. 

- Болезненный какой-то, шелудивый. - Произнес дед Мирон, разглядывая нового жильца. - И что с ним будет когда помру?

- Не бойся, дедуль, - быстро нашелся Сережа, - Вылечим, откормим его. Потом пусть бегает по деревне. Добрые люди голодным не оставят.

Щенок был очень слабым. Пришлось его выхаживать, вставать и кормить даже ночью. По очереди дед Мирон и Сережа ухаживали за заморышем. Выходили. Щенок окреп, бегал по двору, гонял кур и, с радостным лаем, встречал хозяев. Жизнь с ним стала веселее.

К концу лета приехала дочка. Помогла собрать урожай. Все сложили на хранение, сделали запасы.

Как-то перед отъездом притащила беременную кошку.

- Ты зачем мне ее принесла? Она окотится скоро. Что я с ними буду делать? - Возмутился дед Мирон.

- Ну, пап. Не бросать же ее, в самом деле. Помнишь, как мама кошек любила? У вас всегда две кошки жили. Они мышей в сарае ловили. - Возразила дочка. - Мы с Сережей уедем, ему в школу пора. На осенние каникулы он тебя навестит, котята подрастут. Мы их по соседям раздадим.

Лето пролетело быстро. Дед Мирон проводил родню, всплакнул немного на прощание. Подошел к фотографии жены, зажег поминальную свечу и сел на табурет.

- Знаешь, Танюш, - обратился он к жене, - Ты не обижайся, но не могу я сейчас к тебе. Надо повременить немного. Вот Сережа скоро приедет. Да и кур кто кормить будет? Сосед своих всякой гадостью кормит, а я отборной пшеницей. Видела бы ты какие они яйца несут, загляденье. Ни у кого таких нет.

Дед Мирон выглянул в окно. Возле калитки лежал подросший щенок.

- Собака у меня появилась. Я ее лечил, вымахала кобылятина. Куда ее девать? Жалко же. Без меня пропадет. - Продолжил он. - Сережа наш болеет. Ему козье молоко очень помогает. Вот думаю козу у соседей купить. Приедет, подлечится.

Дед Мирон прислушался. Из комнаты послышалось мяуканье кошки.

- Тань, кажется началось. Пойду, посмотреть надо. Вдруг котенка задавит. Вот напасть. Что мне с ними делать? - Старик, шаркая ногами, побрел в комнату. - Вот напасть. Ой, уже двое.

Дед Мирон присел напротив кошки. Взял в руки котят и, улыбаясь от радости, сунул их под живот к матери.

- Ешьте, вам надо сил набираться. Подрастете, мышей ловить будете.

Источник