Ирина снова задержалась на работе. Коллеги ушли из офиса около двух часов назад. Когда рабочий день подходит к концу, мотивации уже практически не остается. За пять минут до старта все выключают компьютеры, радостно обмениваются шутками о планах на выходные, бодрым шагом спускаются по лестнице, на ходу натягивая верхнюю одежду.

Дома менеджеров по продажам ждут семьи. Практически все коллеги Ирины – люди семейные, у директора пятеро детей. Конечно, всегда хочется возвращаться туда, где ждут.

Ирина смотрела в экран монитора, не видя цифры в открытой программе. Она думала о своей жизни, которая в последнее время стала абсолютно бессмысленной. 4 месяца назад она тоже спешила домой к мужу, покупала для него в кафе его любимые булочки с корицей, перебегала дорогу в неположенном месте, чтобы быстрее дойти до остановки, строила планы на совместный отпуск.

Счастливое время закончилось так внезапно, что Ирина не успела понять, что произошло. Каждое утро теперь начиналось со звонка обеспокоенной матери, которая кричала в трубку: «Ирочка, доброе утро! Как ты, доченька? Ты только не плачь, ладно? Все наладится, ты только живи, ладно»?

Ира кивала головой, нередко забывая, что мама ее не видит. Затем снова наливала в чашку ненавистный чай, который никогда не любила. Его любил Андрей, ее муж. Он всегда ездил в одно и то же место, недалеко от овощного павильона, где продавали чай китайские мигранты. Ира пила этот чай для того, чтобы напомнить себе о былом счастье, которое исчезло, как густой утренний туман – в один миг.

В тот день Андрей вновь поехал за чаем, но из-за пробок поменял маршрут. Перед тем, как выехать, он позвонил Ире. Девушка была занята на работе, пыталась продать холодильное оборудование крупным заказчикам. Муж был радостным и взволнованным, словно только выиграл в лотерею крупную сумму. Ира не могла долго говорить, она раздраженно сказала: «Андрей, говори быстрее, я занята». 

Андрей смеялся, словно услышал старую шутку: «Любимая, я погнал за чаем, тебе мармеладки взять»?

«Нет, не надо, я на диете. Давай потом поговорим, ладно. Ты как-будто навсегда уезжаешь в Китай за этим чаем. Давай быстрее, а то вечером нас ждет кино и апельсиновый пирог.» ˗ Ирина скомкала неправильно оформленный договор и бросила в мусорку. «Так что, ты туда и обратно?» ˗ второй экземпляр вновь полетел в мусор, девушка не могла сосредоточиться на работе.

«Я скоро буду, дорогая. Не забывай, что я тебя очень люблю. Целую в носик. Придешь с работы, ставь чайник.» ˗ Андрей удовлетворенно цокнул языком, радуясь чему-то непонятному. «Нас ждет незабываемый вечер, любимая».

Иру не заботил незабываемый вечер. Она пыталась разгрести кучу работы, которую ей оставил шеф. Меньше всего она думала о муже. Ведь с ним и так все хорошо, а вот договор сам себя не составит. 

Этот вечер Ирина не забудет никогда. Придя с работы, девушка переоделась в теплый домашний халат и включила чайник. Андрей вот-вот должен был приехать, но почему-то задерживался.

Ира легла на кровать, чтобы отдохнуть после напряженного дня. Она не заметила, как уснула. Проснулась девушка в полумраке, мельком взглянула на часы и поняла, что уже 3 часа ночи. Она вскочила с кровати и пошла на кухню, чтобы извиниться перед мужем за то, что не дождалась его. Но Андрея там не было. Ира почувствовала в животе странное напряжение, как-будто ее тело подсказывало ей, что-то неладно.

Взяв со стола телефон, Ирина увидела, что там было 12 пропущенных звонков с незнакомых номеров. Девушка села на стул и набрала последний номер.

Дальше – темнота. Какие-то люди кричали в трубку, что она должна срочно приехать, говорили, что Андрей не стало на месте в какой-то нелепой аварии. Уже потом девушка узнает, что это был пьяный водитель, выехавший на встречную полосу. Он был настолько пьян, что даже не понял, что лишил кого-то жизни.

Ирина и сама поняла это только через 2 месяца после похорон. Она не помнила подробностей суда, опознания тела, поминок. Для Ирины все прошло, как в тумане. В голове крутилась только одна мысль – он был жив, теперь его нет. Как так может быть? Только вчера они обнимались, ходили по супермаркету, спорили, какое вино лучше, собирались взять ребенка из детского дома. А сегодня Андрея уже нет, а его машина искорежена и выброшена на свалку.

Ирина тяжело вздохнула. Воспоминания нахлынули на нее, и сердце снова сжалось от боли. Девушка кликнула мышкой, открывая сохраненную закладку.

«Продается дом за городом. Выгодное предложение для тех, кто ищет уединение». Девушка зачарованно смотрела на страницу, напряженно думая о будущем. В сотый раз рассматривая фотографии старого дома, она понимала, что не знает, зачем ей это нужно, но оставаться в городе, в квартире, где каждая вещь пахла Андреем, она больше не вынесет.

Выключив компьютер, Ирина решительно направилась к выходу. Охранник у стойки ресепшн уже практически спал, одним глазом смотря футбольный матч по маленькому телевизору.

˗ Ирочка, вы опять припозднились. ˗ охранник услужливо подскочил и помог девушке надеть пальто, глядя на нее с нескрываемой жалостью.

˗ Да, Федор Петрович, работы много. ˗Ирина опустила глаза, зная, что охранник даже и не думает верить в эту чушь.

Все знали, почему Ирина остается на работе допоздна. Эта приторная жалость коллег уже начинала раздражать. Ведь только Ира знала, что творится у нее внутри.

На следующее утро девушка подала объявление о продаже квартиры. Покупатель нашелся быстро, ведь Ирина сделала неплохую скидку.

За первой сделкой последовала вторая. Ира съездила за город и купила дом, который давно присмотрела. С начальником она договорилась о дистанционной работе. Переделав все дела, Ира выдохнула. Наконец-то она что-то поменяет в жизни.

Она не стала брать с собой много вещей. До загородного дома ехать было недалеко. Сначала Ира заскочила попрощаться к маме в бухгалтерию, затем к отцу в школу. Папа работал учителем физкультуры и был на уроке, когда дочь поставила его перед фактом, что все-таки решила начать все с чистого листа. 

Отец был настроен скептически: «Дочь, ну хоть квартиру-бы не продавала. Что тебе там делать, в этом захолустье... Прибежишь ведь обратно через месяц». Ирина чмокнула старика в щеку и, уходя, бросила через плечо: «Пап, я точно знаю, что меня там ждет счастье»…

Первая неделя на новом месте прошла довольно суетливо. Большой дом на отшибе встретил Ирину неприветливо. Ей пришлось отмывать заляпанные полы, подметать листья во дворе, убирать столетнюю паутину по углам. И откуда она только берется, будто кто-то специально приходит и каждую ночь развешивает эти тончайшие нити.

Ирина чувствовала душевное спокойствие, гуляя по берегу реки, наслаждаясь видами волшебного осеннего леса. Днем девушка работала, вечерами пила чай на веранде. Она успела познакомиться с жителями поселка, которые даже угостили ее медом с собственной пасеки. Соседей у Ирины не было, дома были заброшены.

Первое время было страшно спать. Девушка просыпалась от каждого шороха, затем тихо плакала в подушку. Если что случится, так и помочь некому. Но постепенно все страхи прошли.

Ирина нашла себе нового друга. Гуляя по поселку, девушка обнаружила пушистое чудо в канаве. Оно жалобно мяукало, гладя на Иру большими зелеными глазами. Пушистик быстро стал членом семьи. Ира таскала его с собой на прогулки, а днем он постоянно спал рядом с системным блоком, вредно мяукая, когда его оттуда прогоняли.

За 2 месяца Ирина успела привести дом в порядок. Единственным местом, куда не доходили руки, был подвал. Там был ужасный беспорядок, от старых хозяев остались даже соленья и закатки. Ирина постоянно проветривала его, вычитав в интернете, что сырость может вызвать появление плесени.

Кот Сан Саныч времени зря не терял. Периодически он ловил мышей и воробьев, постоянно приносил их хозяйке, чтобы показать, что не просто так ест казенный хлеб.

Однажды Сан Саныч начал странно себя вести. Он забегал в подвал, жалобно мяукал, затем выбегал наружу и так несколько раз подряд. Ирина удивленно смотрела на животное. Складывалось стойкое ощущение, что животное приглашает хозяйку пройти с ним. Девушка сначала отогнала от себя это ощущение, но когда кот начал скрести лапой закрытую дверь подвала, Ира решила проверить, в чем дело. Кот прошмыгнул в подвал первым, спустился вниз и вдруг исчез. 

Ира не поняла, куда делся кот. Но, подойдя ближе к полкам с соленьями, она заметила просвет, виднеющийся между ними. Отодвинув стеллаж, Ирина увидела стену, обитую досками. Одна доска отошла от стены, куда и прошмыгнул усатый пройдоха. За стеллажом оказался лаз. Куда он вел, Ирина не знала. Она потихоньку начала отодвигать доски и с удивлением увидела, что за ними был целый дверной проем.

Девушка прошла внутрь, думая, что это вход в погреб. Но впереди была дверь. Дверь оказалась заперта. Ирина вышла из подвала, и начала обыскивать все кухонные шкафчики, где хранились мелочи от старых хозяев. В одном шкафчике она нашла связку ключей. Как ни странно, но ключ от двери тоже был там.

Ирина ожидала увидеть всякое, но то, что она увидела, повергло ее в шок. За дверью оказалась жилая комната, оборудованная кроватью, столом, стулом и чайником. Но удивительное было не в том, что кто-то мог жить в подвале, а то, что Ирина нашла за кроватью. Она увидела красную стрелку, указывающую на стену за кроватью. Стрелка была нарисована криво, в впопыхах. Девушка отодвинула кровать и увидела надпись: « Помогите, меня держат в заложниках. Меня зовут Алексей Комаров. Мой отец живет по адресу: ул. Лесная 55. Мне страшно, я хочу жить. Он может меня убить».

Ирина в страхе отпрянула от стены. Ей захотелось, чтобы это оказалось шуткой, но, судя по кровавым бинтам, валяющимся в комнате и по нечистотам на полу, Алексей Комаров явно не врал. Ирина пулей вылетела из подвала. Ей некогда было раздумывать. Девушка бросилась к дому номер 55 на улице Лесная. Она не была знакома с хозяином, но знала, где это находится. Особняк в поселке был всего один.

Запыхавшись, Ирина не сразу поняла, где вход в особняк. У двери лаяла огромная собака. Ира отпрянула, но потом взяла себя в руки и позвонила в звонок.

Дверь открыл высокий мужчина лет 60. Он строго глядел на нее через очки, думая, наверно, что к нему пожаловали продавцы китайских ножей и дорогущих пылесосов.

Ирина забыла поздороваться. Девушка начала свой сбивчивый рассказ. Как только она произнесла имя Алексей Комаров, мужчина побледнел и сполз по стенке. У него задрожали руки. Он затащил Ирину во двор и крикнул: «Сидите здесь. Никуда не уходите»!

Девушка послушно присела на скамейку. Дальше события развивались стремительно. По звонку в особняк приехала полиция, Ира дала показания, затем обыск дома. 

Оказалось, что три года назад у предпринимателя Игоря Комарова пропал сын Алексей. Зацепку найти так и не удалось. Его искали волонтеры, Игорь даже пообещал 2 миллиона рублей тому, кто даст хоть какую-то зацепку. После появления Ирины мужчина много плакал. Он пытался сунуть девушке в руку деньги, кидался от буфета к столу, пытаясь угостить ее конфетами или коньяком. Ирина смеялась. Она знала, что подарила отцу огромное счастье.

Алексея вскоре нашли. Хозяин дома, где проживала Ира, был задержан. Он оказался тем преступником, который выкрал Алексея, 2 года держал его у себя в доме, а затем тайно перевез в другую деревню, чтобы местные не узнали.

Дом он продал Ирине, а сам пытался замести следы. Негодяй завидовал Игорю, так как сам по жизни не смог стать таким же успешным. А Алексей был тайной любовью его дочери, которая из-за него хотела свести счеты с жизнью. Девушку еле откачали, а ее отец решил наказать обидчика. Он втерся к Леше в доверие и предложил подвезти его с работы. 

Мужчина работал на фирме отца, Леша знал его хорошо, подозрений не возникло. Преступник привез парня в другое место, а когда тот начал задавать вопросы, стукнул по голове и отнес в подвал. Там Алексей и прожил 2 года, а затем еще год в другой деревне. Виновного наказали. Он проведет несколько лет в тюрьме. Наказание довольно мягкое, но самое главное, что парень теперь на свободе.

Ирина была очень удивлена, когда ей позвонил Алексей и пригласил в ресторан, желая отблагодарить свою спасительницу. Высокий брюнет с голубыми глазами произвел на девушку неизгладимое впечатление. Ирина тоже понравилась Алексею. Две израненные души встретились в нужное время. Молодые люди не заметили, как пролетел вечер. Они договорились о следующем свидании. 

Спустя 2 месяца Ирина и Алексей решают жить вместе в доме, который раньше был мужчине тюрьмой. Сделав ремонт, пара зажила счастливо. Время от времени в гости приезжали родители Ирины, а вечера пара проводила у отца Леши в особняке.

Вскоре молодые официально расписались. Подарком на свадьбу стало разрешение об усыновлении мальчика из детского дома. Шоком для Ирины было то, что в день, когда они забирали ребенка из приюта, ей приснилось, что она беременна. Не подозревая ни о чем, Ирина на очередном плановом осмотре у гинеколога узнает, что ей действительно удалось забеременеть, хотя раньше прогнозы были неутешительные.

Счастье приходит так внезапно, что никогда не стоит опускать руки. Даже заложникам судьбы в конечном итоге все-равно повезет, стоит только прислушаться к внутренним ощущениям.

Источник