Девятилетняя Даша аккуратно разложила перед собой двойной листок бумаги, вырванный из середины общей тетради, и стала писать отцу письмо. Мама была рядом и все время подсказывала ей, что писать, а что не надо. Даша очень старалась и выводила ручкой каждую букву, чтобы папа видел, какой красивый почерк у его дочери.

Когда письмо было написано и запечатано, Даша написала на клапане конверта слово «ПИШИ», там, где был нарисован образец индекса. Девочка сама сбегала к почтовому ящику, чтобы бросить письмо, она подумала, что так будет надежнее.

Каждый вечер Даша бегала к своему почтовому ящику – а вдруг папа ответит? Прошел месяц, два, но писем от папы не было. Девочка загрустила.

- Мам, а может быть у него другой адрес? Как бы папу найти, он же не может от нас прятаться?

- Ой, не знаю. Но адрес точно его! Там большой дом в поселке, родители там живут, и он не собирался никуда уезжать. Просто, видимо, испугался, или свою семью завел, не захотел тебя видеть, - ответила мать. – Странно, а хотел на мне жениться.

Прошло двадцать пять лет. Седовласый Дмитрий Иванович, которому уже стукнула далеко за полтинник, ходил по своему дому с планами на переделку всех комнат. Не так давно, один за другим, у него умерли родители, поэтому лучше всего начинать ремонт именно с их комнаты: нужно выкинуть все «ретро» - совершенно обветшалые, непригодные вещи.

Когда-то в юности Дмитрий Иванович жил именно в этой комнате, она поменьше. Женился в 25 лет, прожил с супругой 10 лет, но ни детей, ни жизни не получилось. Супруга Зоя была злобная и расчетливая дама, и даже хитростью договорилась с родителями, чтобы поменяться с ними комнатами. Большая гостиная и кухня с верандой – не в счет, а вот спальная комната у молодых супругов должна быть побольше. Тогда еще молодой Дима хотел выбросить сервант с книгами, но родители взмолились – книги, это богатство, а сервант – раритет! Все неприкосновенно! Так все в комнате и осталось.

Второй раз Дмитрий Иванович женился на Нине – женщине, которая уже разменяла четвертый десяток и воспитывала 18-летнюю дочь Катю. Катя не задержалась в доме отчима, уехала в город учиться, там же и вышла удачно замуж. Нина – женщина покладистая, слушалась мужа и уважала его родителей, и вот когда свекров не стало, она взялась с мужем за ремонт.

- Так, сервант точно надо выкинуть, сжечь вместе с книгами, - решил Дмитрий Иванович. – Кому уже нужны эти книги, кто их читает? Баню можно топить всем этим хламом!

Он начал вытаскивать книги и складывать их в стопки, чтобы потом вытащить сервант. Когда вся рухлядь была выставлена во двор, Дмитрий Иванович присел на табуретку, чтобы полистать книги – а вдруг там какая-нибудь заначка старыми купюрами? Просто так посмотреть и вспомнить – какие же тогда были деньги. Книги трещали от старости, неохотно раскрывали свои страницы, а в некоторых изданиях даже были склеены между собой десятки листов.

Никаких купюр не было, но иногда находился гербарий – мама любила цветы, видимо сушила для себя. Но что это – в одной из книг лежит вскрытый конверт с письмом. Детский аккуратный почерк, адресовано лично ему. Почему он не помнит – что это за письмо? Дмитрий Иванович раскрыл двойной листок и стал читать:

«Дорогой папа Дима! Это пишет тебе Даша – твоя дочка. Мама сказала, что ты про меня ничего не знаешь – ты уехал, когда я еще не родилась. Я знаю, что ты у нас в городе был солдатом и маму звал к себе, когда тебе надо будет уехать домой, но мама не захотела. А еще она не хотела тебе говорить, что я родилась, но я ее уговорила тебе написать. Я учусь в третьем классе, у меня хорошие оценки, но есть одна тройка по математике, я ее обязательно исправлю. У меня есть две подружки – Оля и Таня, они хорошие. А еще есть собака Найда, она болонка, ей уже три года. Я очень хочу тебя увидеть, может, ты к нам приедешь? Но лучше сначала напиши мне, тогда я отошлю тебе свое фото, а ты пришли мне свое фото. Целую. Даша Максимова».

Так! Ничего не понятно! Дмитрий Иванович перечитал письмо несколько раз и все равно ничего не понимал. Дата отправки – 1995 год, и действительно, тогда, почти 10 лет назад он уволился со строчной службы и уехал из того города, откуда отправлено письмо. В армии у него была невеста, Юля Максимова, он действительно звал ее к себе, но Юля не захотела – она, мол, городская, в поселок не поедет, пусть лучше Дима остается. Вот так, поругавшись, они расстались. Неужели все это время у него была дочь? Почему он не знал? Родители бы точно не спрятали такое письмо. Это Зойка сделала! Он набрал Зойкин номер телефона.

- О, сколько лет, сколько зим! – удивилась бывшая жена. – Что, заскучал без меня?

- Зойка! – рассержено выкликнул Дмитрий Иванович. – Скажи мне сейчас честно, как есть – это ты спрятала письмо от Даши в книгу? Только не ври мне!

- Неужели я его не выкинула? – после долгого молчания ответила Зоя. – Ну я, и что?

- Да ты же мне жизнь сломала, вот что! Дочь не видела отца, а я – дочь! Родители у меня умерли, так и не увидев внучку! Ты мне не родила! Ты все время молчала, а ведь знала про дочь!

- Ну пусть тебе твоя жена рожает!- ответила Зойка и закончила разговор.

Объясняться с Зойкой было пустой тратой времени – язва она и есть язва. Надо было найти дочь. По старому адресу она не проживала, квартиру давно продали, а как ее найти в интернете? Она могла сменить фамилию, да и мать никак не находилась. Концы в воду! Нина позвонила своей дочке Кате – муж у нее там какой-то компьютерный гений, может он поможет? Через два дня на телефон Дмитрия Ивановича поступил незнакомый звонок.

- Добрый день, это Дарья, - послышался женский голос. – Меня попросили позвонить на этот номер, сказали, что будет сюрприз из детства.

- Вы – Даша Максимова, ваша мама – Юля, - все верно? – волнуясь, спросил Дмитрий Иванович.

- Да, только я уже не Максимова, а Смирнова, по мужу. А мама уже 11 лет как умерла, - удивленно ответила женщина.

- Я – Дима, твой папа! Ты писала мне письмо, но я его только несколько дней назад обнаружил в книжке, я ничего о тебе не знал! Прости! Все так долго объяснять!

Даша молчала. Потянулись долгие секунды молчания, но Дмитрию Ивановичу казались они вечностью. Чуть позже он услышал, как Даша плачет. Отец подбирал неуклюжие слова, чтобы успокоить дочь, звал в гости. Через две недели они встретились на перроне железнодорожного вокзала.

- Как же ты похожа на свою бабушку, мою маму, - первое, что сказал отец, обняв дочь. – Как жаль, что она тебя так и не увидела! А это что за прекрасное создание?

- Это моя дочка Юлечка, ей девять лет, она тоже не увидела свою бабушку, но назвали ее в честь бабушки! – ответила Даша.

Эх, как все в жизни получилось! Из-за какой-то змеи Зойки столько времени упущено! Может быть, жизнь повернулась совсем бы иначе. Но страшнее всего было бы то, если бы Дмитрий Иванович сжег бы все книги в печке бани, так и не раскрыв их страницы. И все же книги – настоящий клад с богатством.

Источник