С того самого дня, когда Марина получила известие о гибели мужа, она не находила себе места. Валера часто уезжал, решая вопросы своего небольшого бизнеса. Иногда он брал жену с собой. Но, перед последней поездкой Марина приболела, и поэтому осталась дома.

- Марусь, - сказал ей тогда Валера. Он всегда ласково называл ее именно так. – Хочешь, я никуда не поеду?
- Ну как это не поедешь? – удивилась Марина и ласково погладила мужа по плечу. – Тебе обязательно нужно ехать, а я останусь дома и отлежусь. Я даже не представляю, что могла такого съесть, но у меня полное ощущение, что я отравилась.
- Не знаю, - развел руками Валерий, - ужин ты готовила сама, да и ели мы его вместе. Слушай, может все-таки вызвать врача?
- Перестань, все хорошо. Я приняла нужные лекарства, но в дорогу все-таки не стоит ехать в таком состоянии.

- Перестань, все хорошо. Я приняла нужные лекарства, но в дорогу все-таки не стоит ехать в таком состоянии.

Валерий улыбнулся и поцеловал жену.

- Ну хорошо, тогда лежи и меня не провожай. Я пока что не буду тебе звонить, вдруг уснешь, а потом обязательно тебя наберу, хорошо?
- Только возвращайся скорее, я больше не хочу тебя никуда отпускать, - улыбнулась Марина.

Валерий ушел, закрыв за собой дверь – это был последний раз, когда они виделись. Домой он вернулся уже в цинковом гробу.

Все время, которое Валерий отсутствовал, Марина пыталась ему дозвониться, но телефон был выключен и это очень тревожило женщину. Раньше, если у него телефон был выключен, то после включения он обязательно перезванивал. Марина не знала, что ей делать, у нее не было ни сна ни аппетита. К тому же симптомы отравления не проходили, она была слабой.

Так и не прикоснувшись к еде, женщина выбросила все, что лежало в холодильнике. За несколько дней она с трудом смогла проглотить кусочек хлеба и несколько сухарей. А воды пила очень много, потому что жажда была неутолимой. Ко всему прочему добавилось волнение за мужа, а потом ей позвонили.

Марина сначала не поверила своим ушам, когда услышала в трубке незнакомый голос.

- Кто Вы? – спросила женщина, почувствовав, как волнение сковывает ей горло.

Строгий и официальный голос сообщил, что ее муж утонул, купаясь в озере.

- Да что Вы такое говорите, этого не может быть, ведь Валера прекрасно плавает, - женщина даже рассмеялась от услышанной нелепости. – Нет, Вы ошибаетесь.

Строгий и официальный голос сообщил, что ее муж утонул, купаясь в озере.

Но ее незнакомый собеседник не ошибся и с той самой минуты для Марины начался кошмар. Ей пришлось приехать на опознание, несколько часов трястись в автобусе, а потом искать это ужасное заведение, переступив порог которого, Марина едва не упала в обморок. Она плохо понимала кто перед ней лежит на гладком столе. Но, когда ее взгляд упал на купальные шорты мужа, она кивнула.

- Да, это Валерий, - сказала она и быстро убежала на улицу.

Женщину окружал невыносимый и тяжелый запах, от которого снова и снова мутило, а перед глазами был тот, с которым она жила, кого любила и кто больше никогда к ней не вернется. Душераздирающий крик разорвал тело женщины, и она упала на чьи-то руки, потеряв сознание.

Все последующие дни Марина старалась держать себя в руках. Она не плакала, когда ехала домой в синей грузовой газели, который вез гроб; не плакала, разговаривая с мужчиной из фирмы по оказанию ритуальных услуг; спокойно принимала соболезнования близких и друзей. 

Но как же мучительно долго тянулось все это время. Тогда женщине казалось, что это никогда не закончится и теперь вокруг нее всегда будут заплаканные лица, траурные ленты, венки. Женщина сжалась внутри, словно пружина и только когда горсти земли застучали о гроб, заплакала.

Всё, теперь всё, - думала Марина.

Всё, теперь всё, - думала Марина.

Женщина, словно опомнившись упала на колени. Кто-то поднял ее и поддержал, Марина посмотрела и увидела незнакомое бородатое лицо. Она долго не отводила от него взгляд, пытаясь припомнить кто это. Но под руку ее держал какой-то бездомный, грязный, давно нечесанный с запутанной бородой. Он ничего не сказал Марине, но вдруг положил в ее руку какую-то бумажку.

- Что это? – беззвучно одними губами прошептала Марина.

Странный на вид мужчина кивнул на записку, и Марина развернула ее.

«Ваш муж жив, мы похоронили другого человека. Алексей был хорошим, а Ваш Валерий плохой. Я могу доказать, что он жив. У него другая семья и он Вам врал».

Чуть ниже был написан какой-то адрес.

Марина несколько раз прочитала прыгающие и расплывающиеся буквы, а потом повернулась к бездомному. Он уже стоял поодаль от могилы и словно ждал. Женщина глубоко вдохнула и посмотрела на могилу, обвела взглядом стоящих рядом людей. Она почувствовала, как земля уходит у нее из-под ног. 

Сжимая в руке записку, она расплакалась, не веря в прочитанное. Вдруг ее нервы окончательно сдали и она истошно закричала. Люди бросились к ней, пытаясь успокоить, но Марина ничего не понимала и не слышала.

Она пришла в себя только дома и поняла, что лежит на диване, укрытая пледом. Рядом в кресле дремала ее подруга Нина.

Она пришла в себя только дома и поняла, что лежит на диване, укрытая пледом. Рядом в кресле дремала ее подруга Нина.

Память не сразу вернулась к женщине, но, когда она вспомнила, что произошло, почувствовала легкое головокружение. Нина сразу же повернулась и потерла глаза.

- Вот ты нас напугала, подруга, - сказала она. - Как ты себя чувствуешь?
- Где бездомный? А записка?

Нина ничего не понимала. Она стала рассказывать, что во время похорон ей стало плохо, ее пришлось увезти домой и вызвать скорую. Врачи сделали ей укол и уехали. Поминальным обедом пришлось руководить Зинаиде Васильевне, тете Марины.

Женщина слушала все это в пол уха. Она судорожно искала свою одежду, в которой была на кладбище, а потом посмотрела в карманы. Записки нигде не было.

- Что ты ищешь? – спросила Нина.
- Записку. На кладбище мне дали скомканную бумажку, она мне нужна.
- Постой, - Нина махнула рукой в сторону коридора, - я подобрала какой-то листок, который у тебя выпал и положила его в сумку.

Марина тут же побежала к сумке и вскоре вернулась с той самой запиской и протянула ее подруге. Нина прочла и ахнула, она говорила Марине, что этого не может быть и кто-то просто пытается ее обмануть. Но Марина была непреклонна.

Марина тут же побежала к сумке и вскоре вернулась с той самой запиской и протянула ее подруге.

- Ничего мне не говори, я должна поехать и всё посмотреть на месте. А ты прикрой меня, пожалуйста, на работе. Хотя это будет не сложно, я же вроде как вдова.
- Ладно, - кивнула Нина, - только ты держи меня в курсе.

На следующий день Марина отправилась в дорогу, долго искать нужный адрес ей не пришлось. Но смелости на то, чтобы позвонить в дверь, ей не хватило. Она даже не представляла, что скажет этим незнакомым людям, как объяснит свое появление у них дома. А может это действительно чья-то глупая шутка, ведь Марина была на опознании. 

Женщина затрясла головой, будто таким образом могла прогнать из памяти то, что ей показали как тело мужа. Но купальные шорты были именно Валеры, в этом женщина была уверена, потому что она сама их покупала.

Марина сидела в дальнем углу двора, причем не могла сказать, сколько времени провела здесь. Она достала из сумки купленный пирожок и бутылку воды. Тут же откуда-то появился маленький котенок и стал жалобно мяукать, выпрашивая еду. 

Марина отломила половину пирожка и наклонилась к рыжему попрошайке. Она подняла голову, отыскивая что-то, куда можно было налить воду для котенка, и оставшийся кусок пирожка выпал у нее из рук.

Из подъезда вышел Валерий с маленькой девочкой на руках, рядом с ним шла беременная женщина, она вела за руку мальчика лет пяти. Марина попыталась встать, но ноги ее не слушались. Валерий уходил, не замечая ее, тогда женщина решила окликнуть мужа. Сначала она сделала это тихо, потом громче, а после и вовсе поднялась на ноги, направившись к ним.

- Валера, Валера.

Из подъезда вышел Валерий с маленькой девочкой на руках, рядом с ним шла беременная женщина

Наконец, мужчина повернулся и замера на месте, его спутница враждебно посмотрела на приближающуюся Марину.

- Кто это? – спросила она, посмотрев на растерянного мужчину.
- Это… эм… - замялся он, - это моя знакомая.
- Я твоя знакомая? – Марина рассмеялась. – Вообще-то я его жена.
- Нет, это я его жена. Как Вы видите, у нас есть дети и будут еще. Валера, - истерично закричала женщина, - что ты молчишь?
- Люба, садись в машину, - тихо проговорил мужчина.

Выпроводить Любу было не просто. Но, в конце концов, с ругательствами, она уселась в подъехавшее такси. Валерий вернулся к Марине и, опустив глаза, сказал:

- Прости меня, я действительно давно женат на Любе, но люблю я тебя. Ты была для меня лучиком света, ты же видишь, какая она злая.
- Кого я похоронила? - спросила Марина, с трудом сдерживаясь, чтобы не наброситься на мужчину с кулаками.

Действительно, они были не расписаны и просто жили вместе, но что это меняет? Для нее все было всерьез.

- Я не знаю. Я просто увидел, что какой-то пьяный мужчина тонет и бросился ему на помощь, но не успел. Сначала испугался, а потом…Понимаешь, я не знал, как закончить наши отношения. Люба беременеет как кошка, а с тобой я отдыхал. Но как я могу бросить детей, тем более, что она опять беременна.
- Но как же твои шорты?
- Да, я сам их одел на него, как бы мерзко это не звучало. А после решил подбросить свои документы, чтобы было проще опознать. Я знал, что он какое-то время пролежит в воде и после этого будет непонятно и это или нет.

- Кого я похоронила? - спросила Марина, с трудом сдерживаясь, чтобы не наброситься на мужчину с кулаками.

- А кто передал мне записку?
- Какую записку? – не понял вопрос Валерий и только сейчас подумал о том, откуда Марина узнала адрес. – Я ничего не писал. И прости меня, я подсыпал тебе слабительное в еду, поэтому тебе было тогда плохо. Я рад, что у тебя все хорошо.
Марина влепила Валере пощечину, потом еще и еще. Но вдруг кто-то перехватит ее руку.
- Не стоит об него мараться.

Марина повернулась и увидела того же бомжа, который приходил на кладбище. Сейчас он держал на руках рыжего котенка, которого Марина подкармливала. А Валерий, прижимая руки к щекам, направился к автомобилю, из которого уже давно доносились крики и плач детей.

- Кто Вы такой? Что Вам от меня надо и почему меня преследуете?
- Я Василий, сторож лодочной станции. Алексей, которого вы похоронили, действительно был пьющим, но это ничего не значит, ведь он был хорошим человеком. Я не знал, что он утонул, у нас очень большое озеро. Леша спился после того, как потерял всю семью, у него на глазах сын какой-то шишки сбил жену и двух дочерей. Даже суда не было, представляете? 
В общем, я увидел, что люди копошатся на берегу и достают тело. Мне они сказали, что это какой-то Валерий, поэтому я решил, что нужно разобраться во всем. Когда я понял, что Валерий негодяй, мне очень стало Вас жаль, чисто по-человечески.

Я Василий, сторож лодочной станции.

Марина обернулась, автомобиля с Валерием и его семьей уже не было. Опустив голову она пошла прочь. В этот момент во двор заехал автомобиль, из которого вышла Нина.

- Марин, у тебя все хорошо? А я мужу сказала, что нужно поехать за тобой, нельзя же оставить одну.

Женщина обняла подругу и начала плакать.

С тех пор прошло полгода.

Нина с мужем приехали на лодочную станцию огромного озера. Из дома, стоящего неподалеку, выбежала Марина с сияющими от радости глазами, и поспешила к ним навстречу. Следом за ней вышел улыбающийся Василий. Он давно уже сбрил бороду и выглядел даже моложе своих 40 лет.

Несколько месяцев назад Марина приехала к Василию, чтобы поблагодарить его за поступок, а потом так и осталась у него. На безымянных пальцах обоих поблескивали обручальные кольца.

- Как же я счастлива, - говорила Марина подруге, сидя в кресле под навесом, и наблюдая, как мужчины суетятся у мангала.

СМОТРИТЕ ТАКЖЕ"Передайте сыну, пусть копает под яблоней ..." – умолял покойный ОТЕЦ, тихо растворяясь в воздухе

Источник