...Кофе, что Валентина заказала в вокзальном кафе, был самым обычным - из пакетика, "три в одном". Такой она не любила, но, по крайней мере, этот напиток был горячим и сладким - то, что ей сейчас и было нужно… Держа обжигающую чашку в руках, она усмехнулась про себя: вот ведь как бывает… Именно сегодня, 14 февраля, она снова оказалась здесь, в этом городе. И случайно столкнулась около торгового центра, куда и приезжала по делам, с Олегом, бывшим своим мужем... А от того дня, перевернувшего всю жизнь, её отделяет ровно семь лет…

- Валя, здравствуй, - голос Олега прозвучал, пожалуй, слишком обыденно для такой неожиданной встречи.

- Здравствуй, - ответила она, стараясь оставаться спокойной. - Ты здесь по делам?

- По делам?.. Ну, да. Как ты? Как живёшь? Где ты сейчас?

Она отвечала на его вопросы, сама удивляясь своему ровно звучащему голосу. Лишь однажды допустила промашку, видимо, всё же из-за растерянности: назвала ему город, в котором жила сейчас. Олег предложил посидеть в ближайшей пиццерии, но Валя отказалась, сославшись на недостаток времени. И лишь последний вопрос почти застал её врасплох...

- Не жалеешь, что так и не простила меня тогда? - чуть тише, чем говорил до этого, спросил Олег.

- Всё прошло, зачем теперь ворошить прошлое? - ушла она от ответа и, поспешно распрощавшись, села в такси, которое, в общем-то, ей и не требовалось...

Тогда… Ей совсем не хотелось вспоминать, что произошло тогда. Но память упрямо возвращала Валю в тот вечер Дня всех влюблённых…

Ещё днём она позвонила мужу и назначила ему романтическую встречу после работы в небольшом кафе неподалёку от дома. Олег с искренним огорчением в голосе ответил, что у него уже запланированы важные переговоры и что ужин придётся перенести. Валентина не особо расстроилась. Она понимала, что супруг - занятой человек, успешный бизнесмен. И всё же именно в этот день, ставший для неё особым, ей хотелось побыть немного вместе с ним, рассказать невероятную новость, от которой у неё с утра кружилась голова.

После работы Валя немного задержалась: решила посидеть с документами. Домой же пошла пешком, ей хотелось немного обдумать меняющуюся жизнь и вообще свой новый статус. До любимого кафе оставалась пара десятков метров, когда она почувствовала, что потеряла набойку. 

Присев на лавочку, женщина с досадой осмотрела пострадавший каблук, а когда подняла голову, то увидела остановившуюся напротив входа в кафе машину Олега. Сам он, обойдя автомобиль, открыл пассажирскую дверь и протянул руку очаровательной девушке в лёгкой, просто невесомой белой шубке… Сделав пару шагов по тротуару, они, засмеявшись, начали целоваться…

Валя так и осталась сидеть на той скамейке, словно прикованная… Странное дело, она вообще ни о чём не думала, просто сидела и смотрела на двери кафе, за которыми скрылась счастливая парочка. Потом, почувствовав холод, всё же встала и побрела по направлению к дому. И лишь переступив порог, который считала до этого момента родным, осела и расплакалась...

Потом был развод - какой-то быстрый, скомканный. Олег отчаянно извинялся, но Валентина, мысленно поставив крест на семейной жизни, о прощении и не помышляла. Она просто уехала в родной город, прекратив любое общение с уже бывшим супругом... Там оставалась родительская квартира - за пару лет до этого умерла мама Валентины. Но и в родном городе Валя не чувствовала себя спокойно, потому, быстро продав недвижимость, перебралась к бессемейной тётушке в соседнюю область, приобрела там себе вполне приличное жильё и стала привыкать к новой жизни...

Валя и Олег вместе учились. Все десять лет она вздыхала по симпатичному однокласснику - с того самого момента, как увидела его на линейке в первом классе. А он и внимания не обращал на тощую курносую девчонку, единственным достоинством внешности которой была невероятно толстая и длинная коса. Впрочем, классе в восьмом, поддавшись веяниям моды, девушка распрощалась с длинными волосами, отдав предпочтение каре. Эта стрижка шла ей куда больше - на Валю стали заглядываться одноклассники и парни постарше, но она словно не замечала их заинтересованности, по-прежнему думая только об Олеге...

Эта её увлечённость на тот момент уже не была ни для кого секретом. Сначала девчонки, посмеиваясь, стали называть её между собой Святой Валентиной - за бесконечную преданность, которая читалась в её взглядах, обращённых на Олега. А вскоре эта кличка плотно приклеилась к девушке, и иначе её уже никто не называл.

Никаких надежд на взаимность Валя не питала: Олегу прочили большое будущее, престижный вуз, поскольку тот блестяще учился и имел очень влиятельных по меркам их районного центра родителей. Она же, девочка из простой семьи, хоть и имела в дневнике исключительно «четвёрки» и «пятёрки», но активности особой ни в учёбе, ни в общественной жизни не проявляла, была просто тихой и прилежной ученицей - обычной, одним словом. А для этого юноши нужна была девушка с особыми достоинствами - в этом были уверены все вокруг. Справедливости ради надо сказать, что Олег не был ловеласом, головы девчонкам не дурил, был по-настоящему порядочным и ответственным молодым человеком.

Всё изменилось летом после выпускного... Так получилось, что и Валя, и Олег примерно в одно время потеряли близких людей. У Вали после долгой болезни умер отец. Олег же лишился обоих родителей - они разбились на только что купленном автомобиле... 

Поддержать парня на похоронах пришёл весь класс... Ребята растерянно и с сочувствием подходили к приятелю, обнимали его, хлопали по плечам, на что он особо и внимания не обращал... И только Валя, сама за пару недель до этого проводившая в последний путь папу, заплакала, уткнувшись Олегу в плечо...

Наверное, горе и сблизило их... После похорон родителей Олег отказался от мысли поступать в столичный вуз, куда уже были поданы документы. Он решил идти в армию. Валя же поступила, как и планировала, на экономический факультет одного из областных университетов. Они писали друг другу трогательные письма.

По истечении двух лет, отслужив, юноша приехал к невесте. Сыграли свадьбу. Как они были счастливы тогда! Съёмное жильё, вечная нехватка денег, первые опыты мужа в бизнесе, потом и первые успехи. Первая машина, квартира, первая поездка за рубеж на отдых - они жили на одном дыхании, были поистине одним целым, нуждаясь друг в друге ежеминутно, не расставаясь ни на день... Так пролетали год за годом.

Десятилетие совместной жизни супруги отмечали в родном городе, поскольку маме Вали тогда была сделана сложная операция, она нуждалась в уходе... Однажды пожилая женщина спросила зятя, отчего они не спешат обзаводиться потомством?

- Да нам как-то и не до этого, - ответил Олег, а сам впервые, пожалуй, задумался: а почему действительно они до сих пор одни?

Валентина же втайне переживала уже давно: она-то понимала, что всё это время никак не предохранялась... Однако Господь, видимо, имел на эту семью свои виды... Для супругов начался длительный период обследований, поиска каких-то новых медицинских светил, каждый из которых убеждал их в абсолютном, стопроцентном репродуктивном здоровье и разводил в бессилии руками: бывают такие вот непонятные случаи.

Убедившись, что от них уже ничего не зависит, муж и жена приняли такое положение вещей, наложив табу на любые разговоры на эту тему... Валентина с болезненной завистью смотрела на подрастающих детей своих подруг, иногда ловила такие же точно взгляды мужа, обращённые на играющих в песочницах малышей, но поделать ничего не могла. И однажды всё же внутренне успокоилась и перестала переживать о том, что она - пустоцвет. Вся ушла в работу, хотя положение жены успешного бизнесмена совсем не требовало таких героических усилий - они и так жили более чем обеспеченно. Но мир цифр и расчётов, который она любила, позволял ей отвлекаться от повседневности и забывать о некоторой своей неполноценности, что ли.

Тогда, семь лет назад, в феврале, Валентина вдруг поняла, что уже несколько дней подряд её мучает какой-то непонятный дискомфорт по утрам, слабость, головокружение. С замиранием сердца тридцатипятилетняя женщина купила несколько самых дорогих и точных (как было обещано в аннотации) тестов. Под благовидным предлогом как раз в День всех влюблённых задержалась утром дома. Проводив на работу мужа, с трепетом закрылась в ванной. Каждый из тестов с уверенностью выдал Вале по две ярких полоски. Сомнений не оставалось: она беременна! Именно эту новость она и хотела сообщить за ужином супругу. Но - скрыла, столкнувшись с его изменой.

Устроившись после продажи родительской квартиры на новом месте, Валентина ровно в срок произвела на свет здоровую пухлую девочку, которую назвала Полиной. Доча росла абсолютно беспроблемным ребёнком: хорошо спала и кушала, мало и легко болела, была развитой не по возрасту и очень милой, каждой своей чертой напоминая Олега... И только волосы - густые, длинные, невероятно красивые - достались ей в наследство от матери.

Ещё будучи беременной, Валентина осознавала, что её сбережений надолго не хватит, что нужен надёжный источник дохода, позволяющий к тому же находиться дома с ребёнком. И эту проблему она решила абсолютно небанальным способом: открыла... интернет-магазин. В качестве товаров она предлагала различные изделия ручной работы - как свои (она с детства любила вязать), так и других людей, увлекающихся рукоделием, с которыми знакомилась в социальных сетях, в группах по интересам.

Скоро её магазин приобрёл определённую популярность, доход от него был стабильным и с лихвой покрывал все нужды маленькой семьи, благо хенд мейд (именно так именовались вещи, изготовленные в единственном варианте вручную, - одежда, бижутерия, игрушки, предметы интерьера и многое другое) был на пике популярности. А сейчас Валя получила предложение от крупной торговой сети о сотрудничестве уже в реале, для этого она и приехала в этот город, с которым было связано столько воспоминаний...

- Я так и знал, что застану тебя здесь: другого поезда в твоём направлении сегодня нет, - вдруг услышала она голос Олега, отчего вздрогнула и пролила кофе на стол. Несколько капель попали на пальто.

- Не ожидала больше встретить тебя сегодня, - произнесла она, пытаясь избавиться от пятен при помощи бумажных салфеток. Занятие это было бесполезное, потому Валя, извинившись, удалилась в туалет, прихватив сумочку. При этом про телефон, лежавший на столике, она и не вспомнила.

Минут через десять, приведя в относительный порядок как пальто, так и свои мысли, Валя вернулась. И... не узнала Олега. Он сидел за столиком бледный, с дрожащими губами и держал в руках её телефон, надрывавшийся мелодичным рингтоном, который был поставлен на входящие от дочери. На экране светилось отличного качества фото улыбающейся Полинки... Валентина выхвалила аппарат из рук бывшего мужа, попыталась отключить вызов, что ей никак не удавалось - руки тоже задрожали противной мелкой дрожью. Кое-как справившись с сенсором, она обречённо опустилась напротив Олега...

- Дочь. У меня есть дочь, - то ли спросив, то ли утверждая очевидное, произнёс он. - Как ты могла? Как могла скрыть от меня это?

Она молчала, поскольку совсем не была готова к подобному разговору.

- Валя, я, конечно, поступил подло, гадко я поступил тогда. Но я себя наказал - так и живу один, все эти временные подруги памяти о тебе не стирают, как ни стараюсь... Но девочка, моя дочка - она-то почему растёт без отца, её за что ты наказала? Какую историю ты придумала - отец-лётчик? Или герой-полярник, погибший во льдах? Зачем, Валенька, зачем?

Ни одного слова не приходило в голову Валентине. Ни одного слова, которым она хоть как-то могла объясниться с Олегом. И лишь отчётливое понимание того, что она так и не смогла разлюбить его за это время, росло в сознании женщины.

- Можешь возражать сколько угодно, но я еду с тобой, - твёрдо произнёс Олег; потом добавил уже мягче, даже с нежностью: - Эх ты, Святая Валентина...

И женщина улыбнулась: так её уже давно никто не называл...

Источник